Piano à queue

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Piano à queue
Mécanisme d'un piano à queue (légende)
Schéma d'un piano à queue en coupe (légende)

Le piano à queue est un piano à cordes horizontales.

Le piano à queue est le type original du piano, dérivé du tympanon ou du cymbalum, des instruments à cordes frappées (le clavecin étant un instrument à cordes pincées). Il s'oppose au piano droit, dont les cordes sont disposées verticalement.

Constitution[modifier | modifier le code]

Il est constitué :

  • d'un clavier, généralement à 88 touches (7 octaves 1/4), muni d'un couvercle ;
  • d'un barrage, structure en poutres ;
  • d'une table d'harmonie, mise en vibration par les cordes par l'intermédiaire de chevalets ;
  • de cordes : une par note dans les graves, deux dans les notes intermédiaires, trois dans les aiguës. Les cordes d'aigus sont nues, les cordes de graves sont filées ;
  • d'un cadre métallique au-dessus de la table d'harmonie (sur les pianos modernes) ;
  • d'une ceinture, coffrage entourant la table d'harmonie ;
  • d'un couvercle s'ouvrant à 45° ;
  • d'une mécanique de percussion ;
  • d'un pédalier (lyre) ;
  • d'un pupitre.

Dimensions[modifier | modifier le code]

Les dimensions du piano à queue ne sont pas normalisées. Comme :

  • le piano à queue, pouvant dépasser 3 mètres ;
  • le demi-queue, d'environ 2 mètres ;
  • le quart de queue, d'environ 1,70 mètre ;
  • le crapaud, à queue très courte. Le crapaud est généralement plus court que large. En règle générale, un crapaud mesure en moyenne 1,40 mètre de large (largeur du clavier) pour 1,30 mètre de longueur.

Originalités[modifier | modifier le code]

  • Le piano à queue est la plupart du temps de fabrication très soignée. Les grandes marques le fabriquent et assemblent la plupart des pièces à la main, les rodent, les sélectionnent, les règlent plusieurs fois...
  • Le piano à queue moderne comporte toujours une mécanique de répétition (ou mécanique à double échappement).
  • Le piano à queue moderne comporte le plus souvent une pédale tonale, permettant de conserver jouées les notes jouées avant l'enfoncement de la pédale, mais pas celles jouées après.
  • La pédale douce fonctionne par déplacement latéral du clavier et de la mécanique, permettant de percuter moins de cordes pour chaque note, ou d'effectuer la percussion sur une partie du marteau moins dure.
  • Pianos exceptionnels : tous les facteurs de pianos réalisent des pianos exceptionnels (artcase) ; certains ne sont que des décorations ou des modifications spectaculaires de l'existant (pieds travaillés, marqueterie, peinture), d'autres sont des modifications radicales comme le Pegasus[1] de Schimmel ou le M. Liminal[2] dessiné par NYT Line et fabriqué par Fazioli.
  • Le déplacement d'un piano à queue requiert généralement l'assistance d'un artisan spécialisé appelé porteur de piano.

Différents types de fabrication[modifier | modifier le code]

Intérieur d'un piano à queue
  • Croisement des cordes : Afin d'éloigner les cordes du bord de la table d'harmonie, les cordes, parallèles à l'origine, sont devenues croisées. On a même vu de rares modèles ayant trois plans de croisement de cordes. Fondamentalement, le croisement des cordes a été utilisé pour rallonger leur longueur et éviter des instruments sur-dimensionnés.
  • Position de la queue : La queue est presque toujours à gauche, mais quelques très rares modèles ont été fabriqués avec la queue à droite (cordes fortement croisées afin de raccourcir l'instrument).
  • Nombre de touches : Les pianos de concert ont 88 touches. Certains Bösendorfer ont quelques notes supplémentaires dans l'extrême grave. Ces touches sont toutes de couleur noire. le Bösendorfer modèle 290, dit " Impérial ", dispose de 97 touches, soit 8 octaves complètes[3].
  • Nombre de cordes : Certains modèles ont eu 4 cordes par note dans les aigus, d'autres ont eu une corde supplémentaire non percutée et non étouffée, afin d'enrichir les harmoniques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]