Piaggio P166

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23° 49′ 31.22″ S 30° 19′ 31.92″ E / -23.8253389, 30.3255333

Le Piaggio P166 est un aéronef léger amphibie utilitaire développé par Piaggio Aero dans les années soixante.

Un Piaggio P166 des Gardes Côtes Italiens

Le P166 a été produit en de nombreuses versions et employé à de multiples tâches :

  • avion d'affaires,
  • avion ambulance,
  • opérations militaires,
  • formation et apprentissage,
  • reconnaissance maritime et surveillance aérienne,
  • photo aérienne.

L'avion amphibie P136 fut la première production après-guerre de la Rinaldo Piaggio à Gênes. Avec une aile haute et des moteurs à hélice propulsive pour assurer une garde au sol suffisante et un meilleur confort en cabine, le Royal Gull (goéland royal) fut un succès commercial relatif (65 exemplaires produits) aussi bien en Italie (acheté par l'Aeronautica militare) qu'à l'étranger où une version légèrement modifiée fut exportée. Piaggio utilisa le P136 comme base de développement pour le P166 dont la conception débuta en 1955.

Le 26 novembre 1957, le premier prototype du P166, I-RIAF, décolla de Villanova d'Albenga, l'aéroport de test de Piaggio, avec aux commandes Aldo Gasperi. Il se caractérisait par une grande manœuvrabilité et facilité de chargement. Le prototype reçut l'agrément américain et italien (RAI) fin juillet 1958 (enregistré comme I-PIAK). Les deux autres modèles de pré-production furent utilisés aux États-Unis (Tracker Corp.) et au Royaume-Uni (Mc Alphine).


L'Aeronautica militare commanda 51 exemplaires d'une version modifiée du P166 avec cabine renforcée, ce qui en faisait la plus grande commande de P166.

Après une première série de 32 avions, Piaggio lance le P-166B Portofino, équipé de moteurs plus puissants de 380 ch et un nez plus allongé (pour l'avionique). Le Portofino ne fut produit qu'en 6 exemplaires. En octobre 1964, un nouveau P-166C est lancé, avec une cabine plus vaste et avec un train d'atterrissage rétractable. Mais compte tenu de l'insuccès, Piaggio rétablit le train d'atterrissage initial.

La South African Air Force s'intéressa au P166 pour des patrouilles maritimes sous la forme du P166S avec un nez légèrement plus long, deux portes d'accès pour les pilotes et des réservoirs plus grands contenant 320 litres chacun, ce qui lui permettait une autonomie de huit ou neuf heures. Le premier avion (n° 417) fit son premier vol en octobre 1968 et fut certifié en février 1969. Les premiers exemplaires ont été envoyés par bateau au Cap et assemblés à Ysterplaat Air Force Base.

La production continua à travers les versions BL2 et DL2, jusqu'au DL3. Le P166 DL-3 est toujours utilisé par la Guardia di Finanza et les garde-côtes italiens. Ils furent même utilisés dans des missions de paix des Nations unies en Érythrée. La dernière version est la DP1 (deux DL3, les numéros 465 et 466 ont été convertis en DP1), avec une avionique entièrement modernisée et deux moteurs Pratt & Whitney Canada PT6A-121.

Accident[modifier | modifier le code]

  • Le 14 août 2011 deux P.166s de la South African Air Force qui volaient en formation s'écrasent près du sommet du Mamotswiri Peak dans le brouillard tuant les treize occupants[1].

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Aviation-safety.net