Photophone (téléphonie)

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Photophone récepteur

Le photophone est une technique de téléphonie optique développée par Alexandre Graham Bell dans les années 1880. Ce terme désigne aujourd'hui un téléphone mobile possédant une capacité de prise photographique importante. La photophonie est également une technique de communication optique.

Principe du photophone de Bell[modifier | modifier le code]

On doit la première tentative de communication optique à Alexandre Graham Bell, connu pour l'invention du téléphone. Il met au point avec Charles Sumner Tainter, au cours des années 1880, le photophone, un appareil permettant de transmettre la lumière sur une distance d'environ 200 mètres, du toit de l'école jusqu'à la fenêtre du laboratoire[1]. Le premier message optique est envoyé le 3 juin 1880[2]. La voix, amplifiée par un microphone, fait vibrer un miroir qui réfléchit la lumière du soleil. Quelque 200 mètres plus loin, un second miroir capte cette lumière pour activer un cristal de sélénium et reproduire le son voulu.

Le récepteur de cet appareil est presque identique à celui du premier téléphone. Bien qu'opérationnelle en terrain découvert, cette méthode s'avère peu utilisée. La pluie, la neige et les obstacles qui empêchent la transmission du signal condamnèrent cette invention, bien que Bell lui-même considère que le photophone est sa plus grande invention[3], puisqu'elle permettait une communication sans fil.

Le photophone moderne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : photophone (appareil).

Les photophones, aujourd'hui, désignent plus communément les téléphones mobile disposant d'une capacité de prise de photographies importante. La majorité des téléphones mobiles, et notamment des "smartphones", sont maintenant capable de capturer des vidéos et des photographies. La technologie s'améliorant d'années en années, il est probable que le phénomène de la photographie mobile (« phonéographie », « phonographie », « photophonie », etc) continue de s'agrandir.

Les smartphones couramment désignés comme "photophone" sont le Nokia Pureview 808, ou encore l'iPhone 5. Ces données évoluent chaque année. De nombreux sites web relatent l'expansion du phénomène de la photographie mobile. On parle également souvent d'iPhoneography pour désigner la prise de photographies à l'aide d'un Apple iPhone.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]