Photographie de rue

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Une photographie de rue à Times Square.

La photographie de rue ou photo de rue (« Street Photography » en anglais) est une branche en photographie dont le sujet principal est une présence humaine, directe ou indirecte, dans des situations spontanées et dans des lieux publics comme la rue, les parcs, les plages, les grands magasins ou les manifestations. L'origine du terme « rue » se réfère plus à une époque qu'à un espace : une époque où les femmes étendirent leurs libertés, où les travailleurs étaient récompensés par du temps libre, et où la société quitta l'intimité des foyers, rendant publiques les interactions entre individus au profit du photographe.

Cadrage et déclenchement sont deux composantes décisives de cet art, dans le but de créer des images à un moment décisif ou percutant. Ces aspects sont maintenant largement considérés, d'un point de vue stylistique et subjectif, du fait que la photographie de rue a été pratiquée de la fin du XIXe siècle jusque dans les années 1970, période qui a connu l'émergence des appareils photographique portatifs. L'avénement de la photographie numérique, associé à la croissance exponentielle du partage sur Internet, a considérablement développé la connaissance du genre et de ses artistes.

Origines[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

Du fait de sa modernité et de l'héritage laissé par les impressionnistes[1], Paris est communément qualifiée de berceau pour la photographie de rue. Cette ville cosmopolite lui a permise d'être définie et enrichie, tout comme la photographie de rue l'a modelée par ses vues caractéristiques.

Eugène Atget est considéré comme le pionnier du genre, non comme en étant le premier photographe mais comme étant un photographe Parisien très populaire. Au cours du développement de la ville, Atget aida à promouvoir les rues comme sujet photographique pertinent. Il travailla à Paris des années 1890 aux années 1920, et ses sujets provenaient principalement de l'architecture urbaine : escaliers, jardins, fenêtres, etc. Malgré quelques clichés de travailleurs, l'essentiel de son travail ne portait pas sur les individus.

L'Écossais John Thomson est un photographe antérieur à Atget et dont les sujets étaient beaucoup plus sociaux que ceux d'Atget. Même s'il en a reçu une reconnaissance plus modérée, les travaux de Thomson ont été primordiaux dans la transition d'une photographie picturale ou de portrait à une photographie urbaine et quotidienne[2].

Henri Cartier-Bresson, de réputation comparable à celle de son compatriote Atget, est un photographe du XXe siècle dont le style poétique se concentrait sur les activités humaines. Il est par ailleurs à l'origine de la notion de l'instant idéal pour la prise d'un cliché. Son penchant pour les arts picturaux ainsi que son désir de devenir peintre peuvent s'observer dans sa capacité à joindre technique et réactivité[3].

États-Unis d'Amérique[modifier | modifier le code]

Les débuts de la photographie de rue aux États-Unis peuvent être mis en parallèle avec ceux du jazz en musique, tous deux exprimant franchement une représentation de la vie quotidienne. Ce lien est visible dans les travaux de l'école de photographie de New York. Elle n'était pas une institution formelle mais plutôt constituée de groupes de photographes New-Yorkais du milieu du XXe siècle.

Un de ses photographes les plus éminents, Robert Frank, faisait partie du mouvement vibrant tourné vers les Noirs-américains et les contre-cultures. Frank s'est fait connaître en partie grâce à son livre célèbre, The Americans, et ses images brutes, sans mise au point permanente, interrogent les courants dominants en photographie de son époque, comme par exemple les paysages d'Ansel Adams. La communauté de photographes dominantes aux États-Unis avait alors violemment rejeté les travaux de Frank, mais avec le temps, ils sont devenus un tremplin pour les nouveaux photographes cherchant à échapper au carcan de l'ancienne école[2].

Quelques photographes célèbres[modifier | modifier le code]

Par ordre alphabétique

Références[modifier | modifier le code]

  1. Scot, Clive. Street Photography: From Atget to Cartier-Bresson. London : I. B. Tauris - ISBN 978-6-0000-1944-0
  2. a et b Westerbeck, Colin. Bystander: A History of Street Photography. 1st ed. Boston: Little, Brown and Co, 1994.
  3. Gleason, Timothy. The Communicative Roles of Street and Social Landscape Photography. Simile vol. 8, no. 4 (n.d.): 1–13.

Bibliographie[modifier | modifier le code]