Phillip Hughes

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Photographie représentant Phillip Hughes, prise en 2009.
Phillip Hughes en 2009.

Phillip Joel Hughes est un joueur de cricket international australien né le à Macksville. Ce batteur (ouvreur, c'est-à-dire l'un des deux premiers batteurs de la manche) à la technique peu conventionnelle débute en 2007 avec l'équipe de Nouvelle-Galles du Sud avant d'être sélectionné pour la première fois en Test cricket avec l'Australie en 2009, à l'âge de vingt ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Phillip Hughes naît le à Macksville, en Nouvelle-Galles du Sud, où ses parents possèdent une plantation de bananes[1]. Enfant, il s'entraîne systématiquement au cricket après l'école. Considérant que son fils a du potentiel, son père, Greg, achète une machine qui effectue des lancers[2].

Après avoir été sélectionné au sein de l'équipe d'Australie des moins de 19 ans, il signe son premier contrat avec l'équipe de Nouvelle-Galles du Sud pour la saison 2007-2008[3]. Il fait ses débuts en first-class cricket contre la Tasmanie en novembre 2007[4]. Cette saison-là, il devient le plus jeune joueur à réussir un century en finale de la Pura Cup, avec un score de 116 courses[5]. Au cours de sa deuxième saison en Sheffield Shield (ancienne Pura Cup), il marque 891 courses à la moyenne à la batte de 74,25, avec quatre centuries[6].

Photographie représentant Phillip Hughes esquivant le lancer d'un joueur anglais, en 2009.
Hughes (au fond) esquive un lancer court anglais pendant les Ashes, en 2009. Ce type de lancers lui cause alors des difficultés.

Alors que Matthew Hayden vient de prendre sa retraite internationale, il est invité à se joindre à la tournée de l'équipe d'Australie en Afrique du Sud début 2009[6]. Il dispute ainsi son premier test-match contre l'Afrique du Sud, réalisant des scores de 0 et 75[7]. Dans le second match de la série de trois, il réalise deux centuries, 115 et 160 courses. À 20 ans, il est le plus jeune joueur de l'histoire à marquer un century au cours des deux manches d'un test-match, battant un record établi par George Headley soixante-dix-neuf ans plus tôt[1].

Il participe au début de la saison anglaise 2009 avec le Middlesex. En cinq manches dans la division 2 du County Championship, il totalise 574 courses[8]. Il est sélectionné pour affronter l'équipe d'Angleterre au cours des Ashes, dont l'Australie est tenante du titre. En trois manches, au cours des deux premiers matchs de la série, il ne marque que 57 courses et est souvent en difficulté contre les lancers courts anglais[9]. Il est écarté et ne dispute aucun des trois derniers matchs de la série, Shane Watson ayant pris sa place.

Pendant les deux années qui suivent, les sélectionneurs australiens utilisent Simon Katich et Shane Watson comme ouvreurs, et Hughes n'est appelé qu'en cas de blessure de l'un d'eux. En janvier 2010, Katich ne peut participer à un test-match contre le Pakistan, au Sydney Cricket Ground. En mars, c'est Watson qui est absent lors d'une rencontre contre la Nouvelle-Zélande. Enfin, fin décembre 2010 et en janvier 2011, Katich est victime d'une rupture du tendon d'Achille, ce qui permet à Hughes de disputer les trois dernières rencontre des Ashes, à domicile. Il a jusqu'alors marqué peu au cours de la saison australienne et manque de confiance, et échoue à réaliser des scores significatifs. Il se ressaisit en fin de saison avec la Nouvelle-Galles du Sud, réussissant un century contre l'Australie-Occidentale puis, en finale du Sheffield Shield, 138 courses contre la Tasmanie[10]. En juillet 2011, il participe avec l'équipe réserve de l'Australie à une tournée au Zimbabwe et réalise deux nouveaux centuries en deux rencontres first-class[11].

Bilan sportif[modifier | modifier le code]

Principales équipes[modifier | modifier le code]

Équipes pour lesquelles Phillip Hughes joue ou a joué dans des compétitions nationales ou internationales
Équipe nationale Test ODI Twenty20
Australie 2009 -
Autre équipe First-class List A Twenty20
Nouvelle-Galles du Sud (Australie) 2007-2008 - 2011-2012 2007-2008 - 2011-2012 2007-2008 - 2010-2011
Middlesex (Angleterre) 2009 2009
Hampshire (Angleterre) 2010 2010
Worcestershire (Angleterre) 2012 2012 2012
Australie-Méridionale 2012-2013 -
Adelaide Strikers N/A N/A 2012-2013 -

Statistiques[modifier | modifier le code]

Lors de son deuxième test-match, face à l'Afrique du Sud, en 2009, Hughes devient le plus jeune joueur de l'histoire à marquer un century dans chacune des deux manches d'une rencontre de ce format de jeu. Il bat ainsi un record vieux de soixante-dix-neuf ans et établi par George Headley (Indes occidentales) contre l'Angleterre[1].

Style de jeu[modifier | modifier le code]

Photographie représentant Phil Hughes à l'entraînement.
Phillip Hughes à l'entraînement.

Hughes est un batteur gaucher utilisé en tant qu'ouvreur, c'est-à-dire qu'il est l'un des deux premiers batteurs de la manche de son équipe. Sa technique est singulière[2]. Après ses débuts internationaux pourtant réussis, en 2009 contre l'Afrique du Sud, il la modifie pour la rendre plus traditionnelle mais échoue face aux lanceurs anglais, lors des Ashes de la même année. Toujours peu efficace lors des Ashes en 2010-2011, il reçoit l'aide de son mentor, Neil D'Costa, et préfère essayer de réussir avec sa technique peu orthodoxe[12].

L'un de ses mouvements favoris est le « cut ». L'une des spécificités de son jeu repose sur ce coup. Un batteur a le corps globalement de profil par rapport à la direction d'un lancer, les épaules tournées vers le lanceur. Face aux lancers courts, qui, après le rebond, se dirigent vers le haut de son corps, Hughes a la particularité de reculer pour envoyer la balle devant lui en utilisant le cut, plutôt que d'éviter la balle ou de pivoter pour la taper derrière lui[7],[2].

Honneurs[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Brydon Coverdale, « Australia have their 'Phil', and how », Cricinfo,‎ 2009 (consulté le 24 octobre 2009)
  2. a, b et c (en) Malcolm Conn, « A punk at the crease », The Australian,‎ 2009 (consulté le 27 août 2011)
  3. (en) « Blues sign Katich for five years », Cricinfo,‎ 2007 (consulté le 24 octobre 2009)
  4. (en) « New South Wales v Tasmania in 2007/08 », Cricketarchive (consulté le 24 octobre 2009)
  5. (en) Bryan Coverdale, « Hughes and Katich put Blues on top », 2008,‎ Cricinfo (consulté le 24 octobre 2009)
  6. a et b (en) Alex Brown et Bryan Coverdale, « Hughes, McGain and North get call-ups », Cricinfo,‎ 2009 (consulté le 24 octobre 2009)
  7. a et b (en) Bryon Coverdale, « Feisty Hughes makes his mark », Cricinfo,‎ 2009 (consulté le 24 octobre 2009)
  8. (en) « Middlesex experience invaluable for Hughes », Cricinfo,‎ 2009 (consulté le 24 octobre 2009)
  9. (en) « Hughes stays positive despite axing », Cricinfo,‎ 2009 (consulté le 22 octobre 2009)
  10. (en) Brydon Coverdale, « Phillip Hughes earns Hilditch praise », ESPNcricinfo,‎ 2011 (consulté le 27 août 2011)
  11. (en) Brydon Coverdale, « Test spot beckons for Phillip Hughes », ESPNcricinfo,‎ 2011 (consulté le 27 août 2011)
  12. (en) Daniel Brettig, « This time, Hughes will do it his way », ESPNcricinfo,‎ 2011 (consulté le 27 août 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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