Philippe Sella

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Philippe Sella

alt=Description de l'image Philippe Sella.jpg.
Fiche d'identité
Naissance 14 février 1962 (52 ans)
à Tonneins (Drapeau de la France France)
Taille 1,81 m
Position Centre
Carrière en junior
Période Équipe  
Clairac
Carrière en senior
Période Équipe M (Pts)a
1978-1980
1980-1996
1996-1998
Clairac
SU Agen
Saracens
Carrière en équipe nationale
Période Équipe M (Pts)b
1982-1995 Drapeau : France France 111 (128)
Carrière d'entraîneur
Période Équipe  
2008-2012
2012-
France moins de 20 ans
SU Agen

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.

Philippe Sella (dit L'Incomparable), né le 14 février 1962 à Tonneins, est un ancien joueur français de rugby à XV, évoluant au poste de trois-quarts centre (plus rarement à l'aile (1er tournoi), ou arrière), mesurant 1 m 81 pour 84 kg.

À la fois rapide, physique et technique, plaqueur émérite, considéré comme le meilleur trois-quarts centre du monde pendant presque une décennie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Il entre dans le rugby par le rugby à XIII jusqu'en cadet.

Il débute sa carrière internationale contre la Roumanie le 31 octobre 1982. Durant sa longue carrière internationale, il aura eu l'occasion de jouer au centre en compagnie de Thierry Lacroix (24 matchs), Franck Mesnel (21), Denis Charvet (17) et Didier Codorniou et Marc Andrieu (16).

En 1983, il remporte les Jeux méditerranéens.

Tournois des V Nations[modifier | modifier le code]

Lors du Tournoi des Cinq Nations 1986, il réalise un Grand Chelem personnel, celui des essais, ce qui n'a été réalisé que par très peu de joueurs. En 1987, il réalise le Grand Chelem lors du Tournoi des Cinq Nations. Il sera le meilleur marqueur des éditions 1984 (avec Jérôme Gallion) et 1986. Il a par ailleurs été sélectionné dans le tournoi sans discontinuer de 1983 à 1995 (soit un total de 13 participations, record français absolu), le remportant en 1983 (contre l'Irlande), 1986 (contre l'Écosse), 1987, 1988 (contre le pays de Galles), 1989 et 1993.

Tournées et tests-matchs[modifier | modifier le code]

Il a participé aux tournées en Nouvelle-Zélande en 1984, 1986, 1989 et 1994 (au cours de laquelle il devient le premier joueur de l'histoire du rugby mondial à totaliser cent sélections internationales), en Argentine en 1985, 1986 et 1988, en Australie en 1986 et 1990, aux États-Unis en 1991, en Afrique du Sud en 1993, et au Canada en 1994. Pendant les tournées 1986 et 1987, il réussit l'exploit de marquer 8 essais en 8 tests-matchs consécutifs, soit un par test (record français).

En 1994, lors d'un test-match contre le Canada, il s'est vu expulsé du terrain alors qu'il joue son 99e match sous le maillot bleu. L'arbitre l'ayant surpris à se battre contre un joueur adverse. La France perd le match 16-18 mais après visionnement vidéo, fait jusqu'ici unique dans les annales rugbystiques, cette tache sera effacée de sa carrière exemplaire et des excuses lui seront même présentées car il fut prouvé que l'arbitre de touche avait confondu Philippe Sella qui tentait de séparer deux belligérants.

Coupes du monde[modifier | modifier le code]

Puis, il participe à la Coupe du monde de rugby 1987 qui se déroule conjointement en Nouvelle-Zélande et en Australie. Après une demi-finale gagnée contre les Wallabies grâce à l'un des plus beaux essais de l'histoire du rugby marqué par Serge Blanco, le XV de France échoue en finale contre les Blacks.

Retraite sportive[modifier | modifier le code]

Après la Coupe du monde de rugby 1995, il prend sa retraite internationale. Longtemps fidèle au club de ses débuts, le SU Agen, il finit néanmoins sa carrière dans le club anglais des Saracens de Londres, où il remporte la coupe d'Angleterre en 1998.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Il obtient l'Oscar du Midi olympique (meilleur joueur français du championnat) en 1986 et 1987 (terminant second en 1994), et a en outre été désigné une fois Meilleur joueur européen (Pat Marshall Award) par la presse britannique spécialisée (au sein du Rugby Union Writers Club, club créé en 1961).
De 2001 à 2003, il a donné son nom à un Trophée d'été sur invitation de clubs, organisé par le SU Agen.

Il a obtenu le Prix de la ville de Paris de l'Académie des sports en 1995[1] (et la médaille de l'Académie en 1986).

Il est élu au Temple international de la renommée du rugby depuis 1999 et au Temple de la renommée IRB depuis 2008.

Postérité[modifier | modifier le code]

Ancien centre de l'Équipe de France de rugby à XV, il totalise 111 sélections sous le maillot français, 2e joueur le plus capé de l'histoire du rugby français (dont 4 capitanats) après Fabien Pelous. Il est aussi devancé au niveau international européen par l'Anglais Jason Leonard (114), depuis 2005 par l'Australien George Gregan (139, le 6/10/2007 - 1er sélectionné mondial), et depuis 2012 par l'Irlandais Brian O'Driscoll (124).

Il est le joueur français ayant joué le plus de matches dans le tournoi avec 50 matches. Seul l'Irlandais Mike Gibson le devance avec 56 matches.
De 1982 à 1987, il a disputé 45 matches consécutifs avec l'équipe de France, seulement dépassé en cela par Roland Bertranne (avec 46).

Le journaliste sportif et écrivain Richard Escot a publié à son sujet l'ouvrage Sella : l'or du rugby, éd. Solar, 1995.

Reconversion[modifier | modifier le code]

De 1998 à 2012, il commente les matches de rugby sur Canal+. Il a commenté 2 coupes du monde et 13 finales de championnat de France. Il commentait généralement avec Eric Bayle.

Il dirige, également une société de communication Sella Communication spécialisée dans l'événementiel lié au monde du sport.

Il a par ailleurs lancé sa ligne de vêtement rugby haut de gamme, la marque 111, représentée sous la forme d'un ballon ovale, le 111 en guise de lacets.

De 2009 à 2011, il est le manager de l'équipe de France des moins de 20 ans.

Clubs[modifier | modifier le code]

Joueur[modifier | modifier le code]

Entraîneur[modifier | modifier le code]

Saison Équipe Division Poste Classement Coupe d'Europe Challenge Européen
2012 - 2013 SU Agen Drapeau : France Top 14 Directeur sportif 13e - Eliminé en poule
2013 - 2014 SU Agen Drapeau : France Pro D2 Directeur sportif 2e, battu en finale d'accession - -

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

En équipe nationale[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1] Prix de la ville de Paris

Liens externes[modifier | modifier le code]