Philip Marlowe

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Philip Marlowe
Image illustrative de l'article Philip Marlowe

Origine Drapeau des États-Unis Américaine
Activité(s) Détective privé

Créé par Raymond Chandler
Interprété par Dick Powell,
Humphrey Bogart,
Robert Montgomery,
George Montgomery,
Zachary Scott,
Philip Carey,
Edward Judd,
James Garner,
Elliott Gould,
Robert Mitchum,
David Garrison,
Powers Boothe,
Danny Glover,
James Caan,
Tomas Hanak,
Jason O'Mara
Première apparition Le Grand Sommeil (1939)
Dernière apparition Le Crayon (1961)

Philip Marlowe est un personnage de détective privé, créé par Raymond Chandler, dans une série de romans policiers incluant Le Grand Sommeil. Il a été baptisé par son créateur en hommage au dramaturge élisabéthain Christopher Marlowe.

La première apparition de Marlowe a eu lieu dans une nouvelle appelée Finger Man, publiée en 1934. Dans cette première apparition, Chandler n’a pas encore développé son style caractéristique et Marlowe est difficile à distinguer des autres personnages de Chandler, comme Johnny Dalmas. De plus, contrairement aux romans suivants où Marlowe habite à Los Angeles, Finger Man se passe dans une ville fictive appelée San Angelo.

Le personnage de Marlowe est typique de ce genre de roman noir initié par Dashiell Hammett et le magazine Black Mask dans les années 1920 où le détective privé est un observateur cynique et pessimiste d’une société corrompue. Toutefois, l’attrait durable de Marlowe (et d’autres « durs à cuire » comme le Sam Spade de Hammett) tient dans leur idéalisme terni.

Sous des dehors de détective bagarreur, cynique, fripé et imbibé, Philip Marlowe est souvent contemplatif et philosophe. Il apprécie les échecs et la poésie, écoute des concerti de Bartók, est fasciné (dans The Long Goodbye) par le romancier Roger Wade. Lorsqu'il n'a pas d'autre possibilité, il lui arrive d'utiliser la violence pour atteindre son but. La corruption généralisée de la société californienne des années 40, tout particulièrement celle des politiciens et des policiers, l’écœure profondément. Moralement intègre, il ne se laisse pas embobiner par les habituelles femmes fatales, comme Carmen Sternwood dans Le Grand Sommeil. Comme l’écrit Chandler à propos de son détective, « Je pense qu’il peut séduire une duchesse et je suis quasiment sûr qu’il ne toucherait pas à une vierge ».

Philip Marlowe est le héros de tous les romans publiés par Chandler et de cinq nouvelles, dont une seule, Le Crayon, a été rédigée après la publication des romans.

Au cinéma ou à la télévision, il a été successivement incarné par Dick Powell, Humphrey Bogart, Robert Montgomery, George Montgomery, Zachary Scott, Philip Carey, Edward Judd, James Garner, Elliott Gould, Robert Mitchum, David Garrison, Powers Boothe, Danny Glover, James Caan, Tomas Hanak et Jason O'Mara. Les incarnations de Bogart et Mitchum sont demeurées tout particulièrement célèbres.

Marlowe est un personnage si complexe et attrayant qu’il est apparu dans les romans et les nouvelles d’autres écrivains que Raymond Chandler.

Milton Lesser a pris le pseudonyme de Stephen Marlowe en hommage à Chandler et son personnage et un jeune écrivain italien, Mauro Caliendo, a adopté le pseudonyme "Philip Marlowe" pour signer certaines de ses premières œuvres.

Liste des textes où apparaît Philip Marlowe[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • The Big Sleep (1939) - traduction française : Le Grand Sommeil (1948)
  • Farewell, My Lovely (1940) - traduction française : Adieu, ma jolie (1948)
  • The High Window (1942) - traduction française : La Grande Fenêtre (1949)
  • The Lady in the Lake (1943) - traduction française : La Dame du lac (1948)
  • The Little Sister (1949) - traduction française : La Petite Sœur (2013) ; aussi paru dans une traduction tronquée sous le titre Fais pas ta rosière ! (1950)
  • The Long Goodbye (1953 en G.-B.), (1954 aux É.-U.) - traduction française : The Long Goodbye (1992) ; aussi paru dans une traduction tronquée du tiers du texte original sous le titre Sur un air de navaja (1954)
  • Playback (1958) - traduction française : Charade pour écroulés (1959)
  • Poodle Springs (1959), roman inachevé, complété par Robert B. Parker - traduction française : Marlowe emménage (1990)

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Finger Man (1934) - traduction française : L'Indic
  • Goldfish (1936) - traduction française : Poissons rouges
  • Red Wind (1938) - traductions française : Vent rouge
  • Trouble is My Business (1939) - traduction française : Les ennuis c'est mon problème
  • The Pencil (1961), première version publiée sous le titre Marlowe Takes on the Syndicate (1959) - traduction française : Le Crayon
Note : Toutes les nouvelles de Chandler ont été réunies en français en un seul volume dans des traductions nouvelles ou révisées aux éditions Omnibus en 2009.

Listes des films où apparaît Philip Marlowe[modifier | modifier le code]

Note : Marlowe est aussi apparu dans plusieurs téléfilms et surtout dans les séries télévisées : Philip Marlowe (1959-1960), avec Philip Carey ; et Philip Marlowe, détective privé (1983-1986), avec Powers Boothe.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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