Phil Lynott

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Phil Lynott

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Phil Lynott en 1980.

Informations générales
Nom de naissance Philip Parris "Phil" Lynott
Naissance 20 août 1949
West Bromwich
Décès 4 janvier 1986 (à 36 ans)
Salisbury
Genre musical Hard rock, rock
Instruments Guitare basse
Années actives De 1965 à 1986
Statue de Phil Lynott à Dublin.

Philip Parris Lynott (20 août 19494 janvier 1986) est un musicien irlandais, chanteur et bassiste du groupe de rock Thin Lizzy.

Personnalité à part dans le paysage musical des années 1970/1980, il aura marqué le monde de la musique rock et hard rock, par la fine intelligence de ses textes et de ses arrangements musicaux. À la tête du groupe Thin Lizzy, il aura sorti le hard rock de sa simplicité pour l'amener aux frontières de la soul et de la musique celtique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Phil Lynott en 1973.

Phil Lynott naît en Angleterre à West Bromwich d'un père, Cecil Parris, de la Guyana (côte nord de l'Amérique du Sud) qu'il ne connaîtra pas et d'une mère adolescente, Philomena Lynott, Irlandaise[1]. À l'âge de quatre ans, il est confié à sa grand-mère qui habite en Irlande, et grandit à Crumlin, une banlieue pauvre de Dublin[2]. Il y passe une adolescence agitée, trainant avec des bandes de voyous et vivant la nuit. Ses vêtements flamboyants, sa gouaille et son charisme font du jeune Phil la coqueluche de son quartier[3]. L'image de ce grand irlandais métis à la coupe afro est souvent réduite dans la presse à celle du "rocker" pur et dur : sexe, drogue et rock'n'roll. Aujourd'hui, avec le recul, ses excès sont de plus en plus mis sur le compte d'une personnalité si ce n'est fragile, tout du moins affectée. La relecture de ses textes et leur mise en perspective nous montrent en effet un artiste au regard profond et, vers la fin de sa vie, conscient de sa propre détresse. À la différence des auteurs de la scène rock de son époque, il aura à cœur d'écrire des textes qui, loin des clichés du genre, évoqueront des scènes réalistes de la vie comme la solitude, l'adolescence (Renegade), ou encore l'histoire de l'Irlande (Emerald, Black Rose), la condition des Noirs (Black Boy in the Corner, Ode to a Black Man), le massacre des Indiens (Genocide).

Premiers groupes[modifier | modifier le code]

Phil Lynott en concert en 1983.

Dans les années 1960, Lynott commence à chanter dans un premier groupe, les Black Eagles. À cette époque, il se lie d'amitié avec Brian Downey. Après, Lynott rejoint le groupe Kama Sutra avant de chanter dans Skid Row (à ne pas confondre avec un groupe américain du même nom). Lynott a été lâché par Skid Row à la suite d'une absence temporaire après avoir subi un ablation des amygdales. Shiels lui offre une guitare basse, il l'avait acheté au musicien Robert Ballagh et lui paie quelques leçons pour l'aider sur son chemin. Lynott et Downey créent un nouveau groupe appelé Orphanage, avec le guitariste Joe Staunton et le bassiste Pat Quigley.

Thin Lizzy[modifier | modifier le code]

En 1969, Lynott et Downey quitte Orphanage pour former Thin Lizzy avec le guitariste Eric Bell et le claviériste Eric Wrixon. Bassiste chanteur, Lynott est l'auteur et le principal compositeur de Thin Lizzy. Leur premier hit sort en 1973, avec une version rock de la chanson traditionnelle irlandaise Whiskey in the Jar, avec une couverture par l'artiste irlandais et ami, Jim Fitzpatrick. En 1976 sort l'album Jailbreak, et Lynott de Thin Lizzy deviennent des superstars internationales et en particuliers avec le tube The Boys Are Back in Town. La chanson atteint le top 10 au Royaume-Uni, en Irlande, au Canada et aux États-Unis.

Ayant finalement obtenu un succès grand public, Thin Lizzy a entrepris plusieurs tournées mondiales consécutives. Le groupe a continué sur le succès de Jailbreak avec la sortie d'une série d'albums à succès. En 1979, il enregistre A Merry Jingle, une chanson de Noël avec The Greedies, composé de Brian Downey et Scott Gorham de Thin Lizzy, accompagnés de Steve Jones et Paul Cook des Sex Pistols. L'année précédente, il avait joué aux côtés de Jones et Cook sur l'album solo "So Alone" de Johnny Thunders.

En solo en parallèle[modifier | modifier le code]

En 1980, bien que Thin Lizzy connait un succès considérable, Phil Lynott se lance en parallèle dans une carrière solo et sort l'album Solo in Soho et deux singles, Dear Miss Lonelyhearts et King's Cal. Mark Knopfler tient la guitare sur ce dernier titre qui est un hommage à Elvis Presley. Son deuxième album solo, The Philip Lynott Album est un flop, malgré la présence du single Old Town (reprise depuis par The Corrs). La chanson Yellow Pearl (1982), arrive 14 au Royaume-Uni.

Après la dissolution de Thin Lizzy[modifier | modifier le code]

En 1983, Thin Lizzy dissous, Lynott enregistre un medley rock'n'roll unique, We Are The Boys avec Roy Wood, Chas Hodges, et John Coghlan. Phil collabore régulièrement avec un des ancien guitariste du groupe, Gary Moore sur un certain nombre de morceaux, dont les singles Out in the Field (un n° 5 au Royaume-Uni en 1985) et Parisienne Walkways (en) (n° 8. en 1978). En 1984, il forme un nouveau groupe, Grand Slam, avec Doish Nagle, Laurence Archer, Robbie Brennan et Mark Stanway.

Son dernier single, Nineteen, sorti quelques semaines avant sa mort, est produit par Paul Hardcastle. Tout au long de décembre 1985, Lynott a fait la promotion de son single, dans des émissions de télévision. Le même mois, il donne sa dernière interview et parle de la possibilité de réformer Thin Lizzy[4].

Les dernières années, Lynott est dépendant aux drogues et à l'alcool, le conduisant à son effondrement le jour de Noël 1985, à son domicile de Kew. Sa femme Caroline le conduit dans une clinique proche de Warminster, où on lui diagnostique une septicémie. Il meurt d'insuffisance cardiaque due à une pneumonie et la septicémie, dans une unité de soins intensifs, le 4 janvier 1986, à l'âge de 36 ans[5].

Influence dans la musique[modifier | modifier le code]

S'il n'a pas connu le succès mondial de Freddie Mercury avec Queen, avec qui il aura partagé une tournée américaine avec Thin Lizzy, en tant que support band, et à qui il aura volé la vedette plus d'une fois[réf. nécessaire], c'est qu'il n'aura fait guère de concessions commerciales durant sa carrière. Pourtant en 1977, il est l'une des rares personnalités de la scène rock anglaise à avoir eu les faveurs du mouvement Punk (collaboration Thin Lizzy/Sex Pistols à travers l'éphémère groupe Greedy Bastards) alors que ce mouvement musical transformait en cette année 1977 les gloires du rock en dinosaures à achever (Led Zeppelin, The Who, Deep Purple). Car Phil Lynott a, de l'avis de ses contemporains[réf. nécessaire], fait preuve d'un éclectisme visionnaire pour son époque. Bien avant l'arrivée de la nouvelle vague de groupes qui mélangeront rock, punk et funk dans les années 1990 (Red Hot Chili Peppers, Living Colour, etc.), il n'hésita pas à briser les barrières entre les genres musicaux et à travailler avec des personnalités aussi différentes que Midge Ure, Johnny Thunders, Mark Knopfler, John Helliwell ou encore Junior. Le titre Military Man, enregistré à la fin de sa vie avec Gary Moore, nous en offre un bon exemple : guitare saturée, texte intelligent, break funky.

Sa démarche artistique, si elle a suscité le respect de ses pairs (voir sa collaboration avec quelques personnalités du mouvement punk), n'a pas toujours rencontré le succès commercial espéré. La complexité et l'originalité de son engagement musical, mais aussi son addiction aux drogues dures, expliquent sans doute les difficultés rencontrées durant sa carrière solo et avec son groupe Grand Slam après la séparation de Thin Lizzy.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il laissera derrière lui d'excellentes compositions avec son Thin Lizzy, mais aussi deux albums solos de bonne facture qui, bien que décevant de nombreux fans à leur sortie, passent avec bonheur l’épreuve du temps ; pour preuve la reprise de Old Town par le groupe The Corrs. Metallica, U2, The Cure ont enregistré des reprises de ses chansons, en hommage à son talent et à sa singularité.

Autre[modifier | modifier le code]

Une statue a été érigée en son honneur en 2005 à Dublin, en Irlande.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jason O'Toole (25 July 2010). "Now she tells of the second son and daughter she gave up for adoption". Mail Online. Retrieved 25 July 2010.
  2. Hot Press: Special Philip Lynott Issue (24th February 2011)
  3. Rock & Folk no 525, mai 2011
  4. "Farewell, Phil", Sounds, 11 January 1986, p. 3
  5. Thin Lizzy star dies on BBC website. Retrieved 28 December 2007