Phenacodus

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Phenacodus est un genre éteint de mammifères qui a vécu depuis la fin du Paléocène jusqu'au milieu de l'Éocène, c'est-à-dire environ 63,3 à 48,6 millions d'années[1]. C'est un des mammifères ongulés les plus anciens et les plus primitifs, typiques de la famille des Phenacodontidae et de l'ordre des Condylarthes. Il en reste de très nombreux fossiles[1].

Le fossile type est Phenacodus primaevus

Description[modifier | modifier le code]

Phenacodus était un ongulé relativement petit, de constitution légère, avec des membres terminés par cinq doigts complets, et dont la marche était digitigrade à la façon des tapirs modernes. Le doigt médian était le plus important, et c'est sur lui que le poids du corps portait principalement ainsi que sur les deux doigts adjacents, qui semblent avoir été terminés par des sabots, préfigurant ainsi le type tridactyle commun aux périssodactyles et à certains groupes éteints d'ongulés. Le crâne était petit, avec un cerveau proportionnellement restreint, et le dos voûté avec des vertèbres lombales puissantes, une queue longue et puissante, et un train avant relativement faible ; tout indique ainsi sa parenté avec les créodontes carnivores primitifs, et à travers eux les ongulés plus caractéristiques. Les os des membres sont tous séparés, et ceux du carpe et du tarse n'alternent pas - chacun dans la rangée supérieure est placé immédiatement au-dessus de celui qui lui correspond dans la rangée inférieure. La série complète de quarante-quatre dents était développée et les molaires supérieures portaient des couronnes courtes, ou brachyodontes, avec six cuspides basses, deux internes, deux intermédiaires et deux externes, si bien qu'elles étaient typiques de la structure primitive bunodonte.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b (TPDB, 2008)