Petunia

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Petunia est un genre de plantes herbacées vivaces ou annuelles de la famille des Solanaceae, originaires des régions tropicales d'Amérique du Sud. On dénombre une vingtaine d'espèces.

Le terme de "pétunia" de la langue commune renvoie au genre Petunia tel que Jussieu l'avait circonscrit en 1803 avant les révisions taxinomiques de la fin du siècle passé. Le terme scientifique de Petunia traité ici, renvoie au genre Petunia circonscrit par Wijsman[1] en 1990.

Petunia axillaris

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme pétunia (ou de petunia en latin scientifique) dérive de mots de langues tupi-guarani indigènes du Brésil : en tupi petyma, petyn, en guarani pety désignent le tabac[2].

Petunia
Petunia
Petunia
Petunia
Petunia

Nomenclature scientifique[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Le botaniste Antoine-Laurent de Jussieu établit le genre Petunia sur la base de deux plantes récoltées par Commerson en Uruguay[3]. Il observe que « La corolle, attachée sous l'ovaire, est monopétale, tubulée, rétrécie dans son milieu, évasée par le haut, et à peine divisée en cinq lobes inégaux...Le nombre de cinq étamines les rapproche davantage des Solanées, et on reconnut bientôt qu'elles doivent être placées à côté du Tabac, Nicotiana. Mais leurs fleurs sont solitaires, axillaires, et non en épis terminaux comme dans ce genre...Nous avons cru ces diverses considérations suffisantes pour réunir ces plantes sous un genre nouveau que nous nommerons Petunia, à cause de son affinité avec le tabac, qui est le Petun des Brésiliens. » Et il plaça ce genre dans la famille des Solanées [Solanacées]. Il décrit et dénomme ensuite les deux plantes de l'herbier Commerson : Petunia parviflora a « une corolle très petite, débordant à peine le calice » et Petunia nyctaginiflora a une « corolle environ quatre fois plus longue que le calice, assez semblable pour la forme à cette partie que la plupart des auteurs nomment corolle dans le Nyctage ou Belle-de-nuit ».

Révisions[modifier | modifier le code]

Dans sa révision de 1846 des Solanacées d'Amérique du Sud, Miers reconnait 10 espèces de Petunia[4]. En 1911, Fries publie la première monographie du genre Petunia dans laquelle il place 27 espèces. De nombreuses autres espèces furent décrites au cours du XXe siècle.

L'étude des pétunias horticoles, nommés Petunia × hybrida (Hook.) Vilm. joua un rôle décisif lors des révisions taxonomiques suivantes. Les premiers pétunias horticoles hybrides furent obtenus par Atkins en 1834 à Southampton sans que l'on sache comment. Ce n'est qu'un siècle et demi plus tard que Wijsman à l'université d'Amsterdam put établir qu'ils provenaient de seulement deux espèces : une espèce à fleurs blanches (Petunia axillaris (Lam.) Britton et al.) et une autre à fleurs pourpres (P. integrifolia (Hook.) Schinz & Thell.). Il montra aussi que les croisements entre les espèces à n=9 chromosomes (P. calycina, P linearis) et celles à n=7 chromosomes (comme les pétunias horticoles) échouaient systématiquement. Wijsman et de Jong[5] (1985) en conclurent qu'il fallait diviser le genre en deux : les espèces à n=9 chromosomes reliées aux pétunias à petites fleurs Petunia parviflora Juss. rentraient dans le genre Petunia révisé, et celles à n=7 chromosomes étaient transférées dans le genre Stimoryne Rafin..

Cette proposition conforme aux règles de typification, avait pour conséquence que les pétunias horticoles se retrouvaient dans les Stimoryne. Et comme chacun sait que les termes vernaculaires sont définis plutôt par l'usage courant des jardiniers que par les articles scientifiques publiés dans des revues très confidentielles, Wijsman et Bos (1986) puis Wijsman[1] (1990) proposèrent de prendre Petunia nyctaginiflora Juss. (2n=14) à grandes fleurs comme type des Petunia. Cette proposition fut acceptée (Greuter et al. 1994) et les espèces liées à Petunia parviflora (2n=18) furent transférées dans Calibrachoa.

Description[modifier | modifier le code]

Diagramme de fleur de Petunia

Les Petunia sont des plantes herbacées, généralement annuelles, à poils glanduleux[4]. Elles peuvent faire jusqu'à 1 mètre de haut.

Les feuilles sont alternes, entières, sessiles (ou parfois pétiolées) et simples.

Les fleurs sont solitaires, axillaires et plutôt actinomorphes. Le calice est vert, profondément 5-lobé, avec un tube court. La corolle infundibuliforme[N 1] ou hypocratérimorphe[N 2] possède des couleurs assez vives (pourpres, rouges, roses ou blancs). Les 5 étamines naissent sur la corolle, une d'entre elles est stérile. L'ovaire est biloculaire (à 2 loges) et les ovules nombreuses.

Le fruit est une capsule biloculaire contenant de nombreuses très petites graines.

Les Calibrachoa se différencient des Petunia par quelques traits morphologiques comme indiqué dans le tableau :

Morphologie comparée
d'après T. Gerats et al[4]
Trait Petunia Calibrachoa
Port plante herbacée
à tige non ligneuse
arbrisseau ou
herbacée à tige ligneuse
Durée gén. annuelle annuelle ou vivace
Symétrie actinomorphe ou zygomorphe zygomorphe
Calice pas de côtes visibles
profondément lobé
5 à 10 côtes
Corolle infundibuliforme ou
hypocratérimorphe
infundibuliforme

Répartition[modifier | modifier le code]

Les Petunia se répartissent dans les régions tropicales et tempérées d'Amérique du Sud[4]. Les deux espèces mères des cultivars horticoles, P. axillaris et P. integrifolia ont la distribution la plus large. Plusieurs espèces sont des endémiques à des territoires restreints.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Petunia littoralis

GRIN[6] classe dans le genre Petunia les espèces suivantes :

Auxquelles, il faut rajouter plusieurs hybrides dont :

Culture[modifier | modifier le code]

PetuniaHybridaPiebald.jpg

Les pétunias sont largement cultivés pour leurs fleurs. On en retrouve de nombreuses variétés, la plupart des hybrides de Petunia axillaris (blanc) et de Petunia integrifolia (violet).

Pour la culture d'hybride horticole, le semis se fait en mars, sous serre, ou plus tard si l'exposition au soleil est bonne. Il est difficile à réaliser car les graines sont très fines (ne pas recouvrir les graines). Il faut ensuite repiquer en pots (une à deux fois). La disposition finale de la plante se fait en sols légers, pas trop riches, avec une exposition mi-ombragée (privilégiée pour les variétés retombantes) à ensoleillée.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. en forme d'entonnoir, un long tube évasé à l'extrémité
  2. en forme de trompette

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b H. J. W Wijsman, « On the inter-relationships of certain species of Petunia. VI : New names for the species of Calibrachoa formerly included into Petunia (Solanaceae) », Acta botanica neerlandica, vol. 39, no 1,‎ 1990, p. 101-102 (ISSN 0044-5983, lire en ligne)
  2. CNRTL
  3. A. L. Jussieu, « Sur le Petunia, genre nouveau de la famille des plantes solanées », Annales du Muséum national d'histoire naturelle, vol. Tome 2,‎ an XI, 1803, p. 214-217 (lire en ligne)
  4. a, b, c et d (en) Tom Gerats, Judy Strommer, Petunia: Evolutionary, Developmental and Physiological Genetics, Springer-Verlag New York Inc.,‎ 2009, 2e éd. (ISBN 0387847952)
  5. H. J. W Wijsman, « On the interrelationships of certain species of Petunia IV: Hybridization between P. linearis and P. calycina and nomenclatorial consequences in the Petunia group », Acta botanica neerlandica, vol. 34, no 3,‎ 1985, p. 337-349 (ISSN 0044-5983, lire en ligne)
  6. Référence GRIN : genre Petunia (en)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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