Petite centrale hydroélectrique

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Turbine de type Francis avec sa génératrice

Une petite centrale hydroélectrique est une centrale électrique utilisant l'énergie hydraulique pour produire de l'électricité à petite échelle. Cette électricité peut être utilisée pour alimenter des sites isolés (une ou deux habitations, un atelier d’artisan, une grange…) ou revendue à un réseau public de distribution. Certaines centrales peuvent être construites avec des capacités de stockage d’énergie.

Principe de fonctionnement[modifier | modifier le code]

Article principal : Énergie hydroélectrique.

Le principe de fonctionnement d'une petite centrale hydroélectrique consiste à transformer l'énergie potentielle d'une chute d'eau en énergie mécanique grâce à une turbine, puis en énergie électrique au moyen d'une génératrice. La puissance installée de la centrale est fonction du débit d'eau turbiné et de la hauteur de chute.

Centrale hydraulique à tourbillons[modifier | modifier le code]

Ce type de centrale mis au point en Autriche, au potentiel immense et demandant peu de technique, n'a pas besoin d'une grande pente pour fonctionner. Un canal d'amenée d'eau d'une rivière vers un bassin de rotation circulaire d'un certain diamètre avec un rotor à pales placé au centre du bassin, permet la production de 80 à 130 MWh par an, selon la quantité d'eau et la profondeur du bassin. Le rotor fonctionne par la force du courant et de la pesanteur, entraînant un générateur qui va produire l’électricité.

Une centrale hydraulique à tourbillons peut fonctionner dès une hauteur de chute de 0,7 mètre et une quantité d’eau moyenne de 1 000 litres par seconde. Cette technologie ne présente pratiquement pas de danger pour les poissons car ces derniers peuvent traverser sans danger la petite centrale hydraulique aussi bien en amont qu’en aval[1].

Une première centrale hydraulique à tourbillons de Suisse a été inaugurée à Schöftland dans le canton d'Argovie en Suisse, le 25 septembre 2010. Cette centrale utilise un bassin de 6,5 mètres de diamètre et un rotor de 1,7 tonne tournant à 20 tours par minute et étant donc sans danger pour la faune des rivières. Elle produit 10 à 15 kW en continu, soit 130 000 kWh sur un an, permettant ainsi d'alimenter en électricité environ 25 foyers[2],[3].

Puissance[modifier | modifier le code]

Micro-centrale sur la Seine à Chappes (Aube).
Micro-centrale de Coly-Lamelette sur l'Isle à Sourzac.

De la plus puissante à la moins puissante, on distingue[4]:

  • la petite centrale hydraulique (puissance allant de 0,5 à 10 mégawatts),
  • la micro-centrale (de 20 à 500 kilowatts),
  • la pico-centrale (moins de 20 kilowatts).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Site de l'Association pour le non nucléaire
  2. (fr) Première centrale hydraulique à tourbillons de Suisse inaugurée sur la Tribune de Genève
  3. (fr)(de) Première centrale hydraulique à tourbillons de Suisse inaugurée, accompagné d'une vidéo sur l'installation
  4. L'énergie hydraulique sur le site de l'ADEME

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]