Petite biche

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La Petite biche (Dorcus parallelipipedus ou Dorcus parallelopipedus) est un coléoptère de la famille des Lucanidae (le moins rare dans ce groupe qui semble en régression, à cause probablement du petit nombre de bois mort et gros bois sénescents, du recul des vergers à vieux arbres de haute-tige).

Vue de face

Les adultes, de taille assez variable, mesurent de 20 à 32 mm et sont donc beaucoup plus petits que les lucanes cerfs-volants. Par rapport à ces derniers, les mâles ont des petites mandibules.

Habitat[modifier | modifier le code]

Forêts, lisières et vieux bois des prairies ou vergers.

L'insecte se déplace lentement. Il est crépusculaire mais on l'aperçoit parfois de jour. Il est apte au vol.

On le voit de juin à septembre.

Description[modifier | modifier le code]

Les antennes sont coudées et se terminent en massue (en forme de dent de peigne).

Contrairement à ce qu'on observe chez la plupart des lucanidés (Lucanus cervus en particulier), le dimorphisme sexuel est relativement discret : les mandibules sont légèrement plus grandes chez le mâle, et elles présentent un denticule interne plus développé.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les larves, de type ver blanc (comme celles des hannetons), se développent pendant plusieurs années dans les souches pourries des arbres à feuilles caduques des forêts tempérées d'Europe.

Alimentation[modifier | modifier le code]

La larve, munie d'une solide paire de mandibules, se nourrit de bois en décomposition (feuillus tels que saules, peupliers, tilleuls, fruitiers...) en décomposition par les champignons et bactéries. L'adulte, comme d'autres coléoptères, apprécie la sève qui s'écoule de blessures d'arbres.

Importance écologique[modifier | modifier le code]

Comme tous les saproxylophages, sa larve contribue au processus d'humification, via la décomposition du bois mort. C'est une source d'alimentation pour de nombreux animaux (pics notamment).

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

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