Peter Townsend

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Peter Wooldridge Townsend, né le à Rangoon (Birmanie et mort le à Saint-Léger-en-Yvelines (France), est un pilote britannique, héros de la Seconde Guerre mondiale et officier de la RAF. Il est Écuyer du roi George VI de 1944 à 1952 et remplit les mêmes fonctions auprès de la reine Élisabeth II en 1952–1953.

Il suit ses études à l'Haileybury and Imperial Service College de Hertford Heath (Hertfordshire). Il entra dans la Royal Air Force en 1933.

Marié le à Hadham dans le Hertfordshire (Grande-Bretagne), avec Cecil Rosemary Pawle ( - ). Ils divorcent en novembre 1952, et deux fils naitront de cet union :

Le Group Captain Townsend est plus connu pour son idylle malheureuse avec la sœur cadette de la reine Élisabeth II, princesse Margaret. Malgré sa brillante carrière militaire, il n'a, étant divorcé, aucune chance de pouvoir épouser la princesse, et leur liaison provoque beaucoup de controverses au début des années 1950. Par la suite il épouse une Belge, Marie-Luce Jamagne.

Il fut l'un des nombreux conseillers militaires du film La Bataille d'Angleterre tourné en 1969.

Pierre tombale de Peter Townsend au cimetière de Saint-Léger-en-Yvelines

Townsend est mort en 1995 à Saint-Léger-en-Yvelines, village des Yvelines où il vivait depuis plus de 20 ans. Il est inhumé dans le petit cimetière surplombant le bourg[1].

Il fut titulaire de plusieurs décorations : Commandeur de l'Ordre royal de Victoria, Ordre du Service distingué, Distinguished Flying Cross.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bulletin municipal de Saint-Léger-en-Yvelines, octobre 2005, p.6-9 [lire en ligne (page consultée le 12 mai 2008)].

Ouvrages[modifier | modifier le code]

- "Un duel d'aigles. RAF contre Luftwaffe" (Robert Laffont, collection "L'Histoire que nous vivons"), 1969 ;

- "Le dernier empereur" (Robert Laffont), 1977 ;

- "Le hasard et les jours. Autobiographie" (Robert Laffont, collection "Vécu"), 1978.

Liens externes[modifier | modifier le code]