Peter Piot

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Peter Piot

Le baron Peter Karel Piot, né le 17 février 1949 à Louvain en Belgique, a été le Directeur exécutif de l'Onusida, le programme de l'ONU destiné à coordonner ses autres agences pour lutter contre le Sida, depuis sa création en 1995 jusqu'au 1er décembre 2008.

Il est aussi connu pour avoir le premier identifié le virus Ebola en septembre 1976[1],[2], annonçant une première épidémie qui allait alors toucher 318 personnes et en tuer 280.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en Belgique en 1949, Piot parle couramment trois langues ; il est l’auteur de 16 ouvrages et de plus de 500 articles scientifiques. Il est membre de l’Institut de Médecine de l’Académie nationale des Sciences des États-Unis et de l’Académie royale de Médecine de Belgique néerlandophone, et membre du Collège royal des Médecins de Londres (Royaume-Uni).

En 1974, il obtient un Doctorat en médecine à l'Université de Gand en Belgique et co-découvre en 1976 le virus Ebola[3]. En 1980, il reçoit un PhD en microbiologie à l'Université d'Anvers et devient professeur de microbiologie et de la Santé publique à Institut de médecine tropicale Prince Léopold à Anvers, et aux universités de Nairobi, Bruxelles et Lausanne. Il met en place le premier projet international pour lutter contre le SIDA en Afrique à Kinshasa. De 1991 à 1994, il est président de l'International AIDS Society. En 1992, il est directeur associé du Programme mondial de lutte contre le SIDA de l'OMS et en 1995, directeur exécutif de l'ONUSIDA. En 2010, il est directeur d'école d'hygiène et médecine tropicale a Londres LSHTM[4].

À l'occasion de son enseignement au Collège de France (chaire "Savoirs contre pauvreté", 2009-2010), il a rédigé une synthèse "grand public" de 30 ans de lutte contre le Sida, sans négliger les aspects géopolitiques, culturels, sociaux, et l'importance de la mobilisation de la société civile dans la construction d'une mobilisation transnationale contre le Sida[5].

Piot a obtenu un diplôme de médecine à l’Université de Gand, et un doctorat en microbiologie à l’Université d’Anvers, en Belgique. Il a également été Senior Fellow à l’Université de Washington à Seattle. En 1976, après son diplôme de médecine, Piot a codécouvert le virus Ebola au Zaïre[3]. Dans les années 1980, Piot a lancé et élargi une série de projets concertés en Afrique, au Burundi, en Côte d’Ivoire, au Kenya, en Tanzanie et au Zaïre. Le Projet SIDA à Kinshasa, Zaïre, a été le premier projet international sur le SIDA en Afrique ; il est largement reconnu comme ayant jeté les bases de notre compréhension de l’infection à VIH en Afrique. Il a été Professeur de microbiologie et de santé publique à l’Institut de Médecine tropicale d’Anvers, et dans les universités de Nairobi, Bruxelles et Lausanne.

En 1992, Piot a rejoint le Programme mondial de Lutte contre le SIDA de l’Organisation mondiale de la Santé à Genève en tant que Directeur associé.

En décembre 2007, le baron Peter Piot a été élu président de la Fondation Roi Baudouin.

Actuellement, il est professeur et directeur d'école d'hygiène et médecine tropicale a Londres.

En 2012, il publie son autobiographie en anglais et en néerlandais où il relate sa carrière et la vie qu'il a consacrée à la recherche des virus mortels[6].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Il a été élevé au rang de baron par le Roi Albert II de Belgique en 1995. Sa devise est Ken Uzelf. Il a reçu de nombreuses distinctions pour ses réalisations dans le domaine de la science et de la société.

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) No Time to Lose: A Life in Pursuit of Deadly Viruses, WW Norton & Company, 2012, Peter Piot (traduit en néerlandais sous le titre Geen tijd te verliezen et publié chez Lannoo

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « 1976, à la découverte du virus Ebola », sur Le Monde,‎ 11 août 2014 (consulté le 11 septembre 2014)
  2. « Le découvreur belge de l'Ebola ne craint pas une épidémie majeure hors d'Afrique », sur Le Soir,‎ 31 juillet 2014 (consulté le 11 septembre 2014)
  3. a et b « Entretien avec Peter Piot, co-découvreur d'Ebola », RTS Un, Radio télévision suisse « 36.9° »,‎ 18 septembre 2014 (lire en ligne [[vidéo] durée : 04:34])
  4. Biographie officielle
  5. Peter Piot (avec Michel Caraël), Le Sida dans le monde. Entre science et politique., Paris, Odile Jacob,‎ 2011, 287 p. (ISBN 978-2-7381-2687-0)
  6. Peter Piot : "Ce sentiment que l'épidémie prendrait ma vie", Le Vif en ligne, 13 août 2012
  7. Belgian, Ugandan doctors to receive Noguchi awards, Kyodo News (Japan Times 15/3/2013).