Peter Grimes

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Peter Grimes
Image décrite ci-après
Monument dédié à Britten sur la plage d'Aldeburgh avec pour inscription cette phrase extraite de l'opéra Peter Grimes : « I hear those voices that will not be drowned »

Genre Opéra
Nbre d'actes 3 actes
Musique Benjamin Britten
Livret Montagu Slater
Langue
originale
Anglais
Sources
littéraires
Le poème The Borough de George Crabbe
Dates de
composition
1944
Création 7 juin 1945
Sadler's Wells Theatre de Londres

Peter Grimes, op. 33, est un opéra en trois actes composé par Benjamin Britten, sur un livret de Montagu Slater, d'après un poème de George Crabbe. Il fut créé au Sadler's Wells Theatre de Londres le 7 juin 1945. Traduit en vingt langues, il est considéré comme l'opéra le plus populaire des cinquante dernières années[1].

Historique[modifier | modifier le code]

C'est Serge Koussevitzky qui pousse Britten à composer son premier opéra et lui fait accorder une bourse de 1 000 dollars par sa fondation. L'ouvrage sera d'ailleurs dédié à son épouse Natalie Koussevitzky morte peu de temps auparavant.

Benjamin Britten, avant même la première de l'opéra, décide d'extraire les interludes et la passacaille pour les constituer en suites orchestrales indépendantes que sont Four Sea Interludes (Op.33a) et Passacaglia (Op.33b) qui seront créées en 1946.

Structure[modifier | modifier le code]

L'action de l'opéra se déroule à The Borough, une petite ville de pêcheurs de la côte est de l'Angleterre, au début du XIXe siècle. L'action musicale est continue pendant chaque acte.

  • Acte I
    • Prologue A Court Room in the Moot Hall
    • Scène 1 The High Street. A few days later
    • Scène 2 Inside « The Boar ». The same evening
  • Acte II
    • Scène 1 The High Street. Some weeks later
    • Scene 2 Peter Grimes’ hut
  • Acte III
    • Scene 1 The High Street. Three days later
    • Scene 2 The same. Early the following morning

Produit par Eric Crozier, mise en scène et costumes par Kenneth Green. Lors de la création, le chef d'orchestre était Reginald Goodall.

Création[modifier | modifier le code]

  • Peter Grimes (a fisherman) Peter Pears
  • Ellen Orford (the Borough Schoolmistress) Joan Cross
  • Auntie (Landlady of « The Boar ») Edith Coates
  • Her « Nieces » Blanche Turner, Minnia Bower
  • Balstrode (a retired Sea-Captain) Roderick Jones
  • Mrs. Sedley (a widow) Valetta Iacopi
  • Swallow (lawyer and magistrate) Owen Brannigan
  • Ned Keene (apothecary) Edmund Donlevy
  • Bob Boles (a methodist fisherman) Morgan Jones
  • The Rector Tom Culbert
  • Hobson (the village carrier) Frank Vaughan
  • Doctor Thorp Sasa Machov
  • A Boy (Grimes’ new apprentice) Leonard Thompson
  • The People of the Borough

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Peter Grimes, pêcheur (Ténor)
  • John, son apprenti (rôle muet)
  • Ellen Orford, veuve, maîtresse d'école à The Borough (Soprano)
  • Le capitaine Balstrode, capitaine à la retraite (Baryton)
  • Auntie, propriétaire de l'auberge « The Boar » (Soprano)
  • Bob Boles, pêcheur et pasteur méthodiste (Ténor)
  • Swallow, avocat (Basse)
  • Mrs. Sedley, veuve d'un agent de la Compagnie des Indes Orientales (Mezzo-soprano)
  • Le révérend Adams (Ténor)
  • Ned Keene, apothicaire et guérisseur (Baryton)
  • Le docteur Thorp (rôle muet)
  • Carter Hobson, roulier (Basse)

Reprises[modifier | modifier le code]

Parmi les nombreuses créations internationales de cet opéra, il faut notamment citer les suivantes :

Enregistrements[modifier | modifier le code]

Britten enregistra Peter Grimes pour Decca en décembre 1958 avec Peter Pears dans le rôle-titre et Claire Watson dans le rôle d'Ellen Orford et le Royal Opera House (publié en 1985). Cet enregistrement est également disponible dans une version re-mastérisée (2001). Sir Colin Davis l'enregistre à deux reprises, en 1978 avec Jon Vickers, Heather Harper et encore le Royal Opera House Orchestra and Chorus (Philips) puis avec Anthony Michaels-Moore et Janice Watson (LSO Live Label, 2004). Bernard Haitink l'enregistre en 1993 avec Anthony Rolfe Johnson, Felicity Lott, Thomas Allen, toujours avec le Royal Opera House Chorus and Orchestra (leader John Brown) (EMI). Enfin, Richard Hickox l'enregistre en 1996 chez Chandos avec Philip Langridge, Janice Watson, London Symphony Chorus, City of London Sinfonia.

Il existe également un enregistrement télévisé (édité en DVD par Decca en 2008) réalisé par la BBC en 1969, sous la direction de Britten, à la tête de l'Orchestre symphonique de Londres, avec Peter Pears dans le rôle-titre et Heather Harper dans celui d'Ellen Orford.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Catalogue Benjamin Britten édité par le théâtre national de l'opéra de Paris en 1981, à l'occasion d'une exposition sur Britten