Persistance rétinienne

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Ce dessin animé d'un cheval galopant est affiché en 12 images par seconde. La succession d'images est perceptible mais l'animation donne quand même l'impression d'être assez fluide.

La persistance rétinienne est le phénomène attribuant à l'œil une image rémanente durant 1/25 de seconde sur la rétine, une croyance selon laquelle la perception du mouvement (en) (centre cérébral) chez l'homme serait le résultat d'une vision persistante (centre visuel).

Le mythe est apparu en 1912 par une publication de Wertheimer[1], mais perdure dans de nombreuses citations et textes de théorie filmique classique et moderne[2],[3],[4]. Une théorie un peu plus plausible tente d'expliquer la continuité du mouvement (au moins sur le plan descriptif), bien que le mystère reste entier, d'après l'effet phi et le mouvement beta.

Une forme visuelle de la mémoire appelée mémoire photographique a été décrite comme étant la cause de ce phénomène[5]. Cependant, les psychologues et physiologistes ont rejeté la pertinence de cette théorie à l'audience du cinéma, aux universitaires du cinéma et chez les théoriciens en général. Aujourd'hui, une majorité de scientifiques considèrent toute cette théorie comme un mythe[6].

En contrastant l'effet phi avec la théorie de la persistance rétinienne, un élément essentiel à la compréhension qui se dégage du phénomène de perception visuelle est que l'œil humain n'est pas une caméra. En d'autres termes, la vision n'est pas aussi simple qu'un enregistrement de lumière sur un support, car le cerveau doit donner un sens aux données visuelles que l'œil offre et de construire une image cohérente de la réalité. Joseph Anderson et Barbara Fisher argumentent que l'effet phi privilégie une approche constructiviste au niveau cinématographique (David BordwellNoël Carroll, Kirsten Thompson), tandis que la persistance rétinienne privilégie une approche assez réaliste (André BazinChristian Metz, Jean-Louis Baudry)[6].

La découverte de la persistance de la vision est attribué au poète romain Lucrèce, bien qu'il ne la mentionne qu'en relation avec les images vues en rêve[7]. Dans l'ère moderne, quelques expériences stroboscopiques réalisées par Peter Mark Roget en 1824 ont également été citées comme base à cette théorie[8].

Système filmique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Vision.

La persistance rétinienne est un terme encore toléré pour ce phénomène dans le domaine de l'histoire du cinéma et de la théorie. Dans les premiers jours de l'innovation cinématographique, une cadence de moins de 16 images par seconde pouvait provoquer la perception d'images clignotantes. Le mouvement reste interprétable même à une taux de 10 images par seconde ou encore plus lent (comme dans un flipbook), mais le scintillement causé par l'obturation d'un projecteur de film devient distrayant en dessous du seuil de 16 images.

Un film sur pellicule est diffusé à 24 images par seconde. Le système de cinéma numérique permet de diffuser à d'autres fréquences (notamment 25 images par seconde, 30, 48, 60, etc.) grâce aux copies de projection numériques (DCP).

Il est important de faire la distinction entre le taux de trame et le taux de lueur vacillante, qui ne sont pas nécessairement les mêmes. Dans les systèmes de cinéma physiques, il est nécessaire de tirer vers le bas l'image du film, et cette traction vers le bas doit être obscurcies par un obturateur pour éviter l'apparition de flou, par conséquent, il doit y avoir au moins une lueur vacillante par image dans le film. Pour réduire son apparition, pratiquement tous les volets de projecteurs modernes sont conçus pour ajouter des périodes de lueur vacillante supplémentaires, doublant généralement leur taux à 48 Hz (volets à mono-lame faisant deux rotations par image - volets à double-lame faisant une rotation par image), ce qui les rend moins visibles (certains projecteurs triples-lame peuvent tripler à 72 Hz).

Dans les systèmes du cinéma numérique, la vitesse de balayage peut être dissociée de la vitesse de rafraîchissement de l'image. Dans certains systèmes, comme le Digital Light Processing System (DLP), il n'y a pas de tache de vol ou de balayage de trame pour tous, donc, il n'y a pas d'autres lueurs vacillantes que celles générées par le crénelage temporel de la capture d'image du film.

Le nouveau système de film Maxivision 48 à 48 images par seconde, ce qui, selon le critique de cinéma Roger Ebert, propose même une diminution du pistage de luminosité stroboscopique clôturant ces dernières. L'absence d'impulsion (par opposition à lueur vacillante) est plus élevée en raison de la fréquence d'échantillonnage de la caméra par rapport à la vitesse de déplacement de l'image dans le plan du film. Cette imagerie ultra-lisse est appelé High motion.

Les moniteurs d'ordinateur[modifier | modifier le code]

Mis à part quelques configurations utilisées jusqu'au début des années 1990, les écrans d'ordinateur n'utilisent pas l'entrelacement. On peut parfois l'apercevoir scintiller, souvent dans une pièce très éclairée, et à une distance proches de l'affichage. La plus importante lueur vacillante dans une visualisation détaillée est due le plus souvent à l'écran étant en vision périphérique du spectateur, qui a une plus grande sensibilité au clignotement. En général, un taux de rafraîchissement de 85 Hz ou plus (que l'on trouve dans les écrans CRT modernes) est suffisante pour minimiser la lueur vacillante en étroite émission, et tous les écrans d'ordinateurs récents sont capables de réaliser ce taux. L'écran à cristaux liquides (LCD) plat ne souffre pas de ces lueurs même si leur taux de rafraîchissement est de, le plus souvent 60 Hz, mais aussi pour certains, de 120 ou 144 Hz . C'est parce qu'un pixel LCD génère un flux continu de lumière aussi longtemps que cette partie de l'image est censée émettre la lumière (voir aussi l'écho). À chaque balayage, le moniteur détermine si un pixel doit être claire ou foncée et change l'état du pixel en conséquence. Dans un CRT, par comparaison, chaque pixel génère une rafale temporaire de lumière, puis noircisse, dans chaque balayage périodique. Le moniteur active un phosphore sur l'écran à chaque cycle si le pixel est censé être léger, mais le phosphore s'estompe avant le prochain scan[9].

L'effet de traînée du cierge magique[modifier | modifier le code]

L'effet de traînée du cierge magique se produit quand une vague lumineuse entoure le cierge, créant une traînée de lumière. Bien qu'il semble que cette trainée est créée par la lumière du cierge magique agité en l'air, il y a, en fait, pas de lumière le long de ce tracé. La piste éclairée est une création cérébrale, qui conserve une perception de la lumière du cierge pour une fraction de seconde dans la mémoire sensorielle[10].

Pathologie[modifier | modifier le code]

La prolongation anormale de la luminosité peut être due à de la palinopsie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Wertheimer M. (1912) « Experimentelle Studien über das Sehen von Bewegung » Zeitschrift für Psychologie 61, p. 161–265
  2. (en) Bazin, André (1967) What is Cinema?, Vol. I, Trans. Hugh Gray, Berkeley: University of California Press
  3. (en) Cook, David A. (2004) A History of Narrative Film. New York, W. W. Norton & Company.
  4. (en) Metz, Christian (1991) Film Language: A Semiotics of The Cinema, trans. Michael Taylor. Chicago: University of Chicago Press.
  5. (en) Coltheart M. "The persistences of vision." Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 1980 Jul 8;290(1038):57–69. PMID 6106242.
  6. a et b (en) Anderson, Joseph; Anderson, Barbara, « The Myth of Persistence of Vision Revisited », Journal of Film and Video, vol. 45, no 1,‎ 1993, p. 3–12 (lire en ligne)
  7. (en) Herbert, S. (2000). A history of pre-cinema. London. Routledge. p. 121
  8. (en) Maltby, R. (2004). Hollywood cinema. [Oxford]: Blackwell Publishing. p. 420
  9. Contemporary LCD Monitor Parameters: Objective and Subjective Analysis (page 3)
  10. (en) Dubois J, Vanrullen R., « Visual trails: do the doors of perception open periodically? », PLoS Biol., vol. 9, no 5,‎ 2011, e1001056 (PMID 21572989, PMCID PMC3091843, DOI 10.1371/journal.pbio.1001056, lire en ligne)

Lien externe[modifier | modifier le code]