Persée et la Gorgone

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Persée et la Gorgone est une œuvre monumentale datée de 1902 de Camille Claudel de facture classique représentant Persée décapitant la Méduse. Persée est le fils de Zeus et Danaé, la Méduse est une des trois Gorgones, monstres ailés au corps de femmes et à la chevelure de serpents. Du sang de cette Gorgone naquit le cheval ailé Pégase. L'œuvre représente ici le moment où le héros vient de trancher la tête du monstre. Persée regarde dans son bouclier de bronze, qui lui sert de miroir, le reflet de la tête de Méduse afin d'éviter son regard qui conservait son caractère maléfique pétrificateur.

La véritable Histoire[modifier | modifier le code]

Persée, fils de Zeus doit couper la tête de la Gorgone. Il y arrive et offre la tête à Athéna. Après une longue histoire.[modifier | modifier le code]

Dans son état actuel, l'œuvre a perdu son bouclier de bronze dans lequel se reflétait le visage de la Gorgone. Elle est signée et titrée sur le socle. C'est la seule sculpture en marbre de grandes dimensions de Camille Claudel. Elle est classée « Œuvre d'Intérêt Patrimonial Majeur ». Le musée Paul Dubois-Alfred Boucher de Nogent-sur-Seine en a fait l'acquisition en 2008.

La conception de ce groupe remonte à 1897. En 1899, le plâtre est présenté au Salon de la Société nationale des beaux-arts. L'œuvre a des dimensions importantes (H.245 L.132 P.110 cm). Un exemplaire en marbre est commandé par la comtesse Arthur de Maigret pour son hôtel particulier de la rue de Téhéran à Paris. Le sculpteur François Pompon est chargé de la taille du marbre dans des dimensions légèrement réduites (H.196 L.111 P.90cm). Le marbre est présenté au Salon de 1902 de la Société nationale des beaux-arts. Le travail aura duré quatre ans freiné par les difficultés financières de Camille Claudel.

Il est surprenant de constater que Camille Claudel a donné à Méduse ses propres traits. L'œuvre serait donc, comme L'Âge Mûr, autobiographique. Méduse-Camille Claudel est tuée par Persée-Rodin. Faut-il voir là l'illustration brutale mais consciente de sa mort artistique?