Peregrine Bertie

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Peregrine Willoughby De Eresby
Peregrine Bertie, 13e baron Willoughby de Eresby.
Peregrine Bertie, 13e baron Willoughby de Eresby.

Titre XIIIe baron Willoughby de Eresby
(15801601)
Prédécesseur Catherine Willoughby
Successeur Robert Bertie
Allégeance Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Commandement Gardien des Marches d’Écosse
Gouvernement militaire corps expéditionnaire des Flandres
Conflits Guerre des gueux
Faits d'armes Siège de Bergen-op-Zoom (1588)
Biographie
Dynastie barons Willoughby de Eresby
Nom de naissance Peregrine Bertie
Naissance 12 octobre 1555
Wesel, comté de Clèves
Décès 25 juin 1601 (à 45 ans)
Berwick-upon-Tweed
Père Richard Bertie
Mère Catherine Willoughby
Conjoint Mary de Vere

Arms of 15th Baron Willoughby of Parham.png

Peregrine Bertie, 13e baron Willoughby de Eresby (12 octobre 1555 – 25 juin 1601) est un diplomate de l'ère élisabéthaine. Il fut quelques mois commandant du corps expéditionnaire anglais dans les Flandres, avec des résultats inégaux. Ses demi-frères, les comtes Henry et Charles Brandon, étant morts adolescents de la suette, il était promis à la cour, mais sa reconnaissance officielle en tant que pair de la Couronne fut lente et tardive. Sa sœur Susan épousa le comte de Kent, neveu de Bess de Hardwick.

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Son père, le courtisan protestant Richard Bertie, avait épousé Lady Willoughby de Eresby à la mort du duc Charles Brandon[1]. Par conviction religieuse, ses parents s'étaient exilés ce qui explique sa naissance à Wesel, sur le Rhin, où il fut baptisé en la cathédrale Saint Willibrord le 14 octobre 1555. À l'avènement d’Élisabeth Ire en 1558, ses parents rentrèrent en Angleterre pour solliciter du roi sa naturalisation, et devint formellement anglais le 2 août 1559. Il épousa Mary de Vere, fille de John de Vere (16e comte d'Oxford)[2]. À la mort de sa mère en 1580, il hérita du titre de baron Willoughby et fit son entrée à la Chambre des Lords le 16 janvier 1580.

Diplomate et officier[modifier | modifier le code]

En 1582, la reine d'Angleterre le chargea d'escorter le duc d'Anjou de Cantorbéry à Anvers. Ce prince de sang était l'un des prétendants d’Élisabeth. La même année, Bertie fut envoyé en mission au Danemark pour remettre au roi Frédéric l’Ordre de la Jarretière. Lord Willoughby de Eresby arriva à Elseneur le 22 juillet et repartit le 27 septembre 1582. Le vrai but de cette ambassade était de négocier la protection des cargos anglais traversant les eaux danoises. En 1585, il revenait au Danemark chargé par la reine Élisabeth de négocier l'appui des Danois à Henri III de Navarre et à l’effort de guerre aux côtés des Provinces-Unies.

Comme en témoigne sa correspondance avec Francis Walsingham, Bertie effectuait ces voyages à ses frais : desespérant d'être remboursé, il chercha à éviter de nouvelles missions diplomatiques. Au bout de deux mois et demi, il réussit à pousser le roi de Danemark à négocier avec l'Espagne l'évacuation des Pays-Bas. Frédéric accepta en outre d'envoyer 2000 cavaliers en renfort de l'armée anglaise dans les Flandres. Après ce succès éclatant, Peregrine repartit en Angleterre par la route de Hambourg, Emden et Amsterdam. En mars 1586 Bertie fut nommé gouverneur de Bergen-op-Zoom sous les ordres du comte de Leicester, Robert Dudley[3], gouverneur-général des Provinces-Unies. Au retour de Leicester en Angleterre (décembre 1586), il prit la tête du corps expéditionnaire anglais mais essuya une lourde défaite à la bataille de Zutphen, réparée en partie par sa victoire au siège de Bergen-op-Zoom. Il combattit ensuite pour les huguenots d'Henri de Navarre.

Bertie fut enfin nommé gouverneur de Berwick-upon-Tweed sur les Marches d’Écosse et Warden of the East March en 1598, succédant à Robert Carey. À la demande de Robert Cecil, il fit enlever Edmund Ashfield, agent de Jacques VI d'Écosse. Il mourut le 25 juin 1601 à Berwick et fut inhumé à Spilsby, dans le Lincolnshire[4].

Il s'était marié (puis séparé) avec Mary de Vere, fille John de Vere. De cette union naquit au moins un fils, Robert Bertie.

Les parents de John Smith de Jamestown étaient ses métayers à Willoughby.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dictionary of National Biography, Londres, Smith, Elder & Co.,‎ 1885–1900 (lire en ligne), « Bertie, Peregrine »
  2. Ce mariage est postérieur à la Noël 1577 et antérieur au 12 mars 1578 : cf. Nelson p. 179
  3. Adams p. 326
  4. Ridpath, George, The Border History of England and Scotland, Mercat Press (repr. 1984), 477, 480.

Bibliographie[modifier | modifier le code]