Pepino

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Le Pepino ou Poire-melon ou Morelle de Wallis (Solanum muricatum) est une plante vivace de la famille des Solanacées très populaire aux Îles Canaries et à Madère ainsi qu'en Australie et Nouvelle-Zélande.

Il est originaire d'Amérique du Sud où sa culture était largement répandue avant la colonisation espagnole dans les vallées andines sous le nom Quechua Q'achan.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un petit arbuste pouvant atteindre 2 m de haut qui ressemble à une vigne de tomates. Ses fleurs sont violettes et donnent de nombreux fruits jaune pâle striés de rayures pourpres. Les fruits peuvent atteindre un poids d'1 Kg, et contiennent des graines de la grosseur d'une tête d'épingle.

Culture[modifier | modifier le code]

Bien qu'étant une plante vivace, le pepino est souvent cultivé comme une plante annuelle. On procède souvent au haubanage des rameaux pour supporter le poids des fruits. Il craint le gel mais se cultive facilement sous serre ou en pot. Il se reproduit aisément par bouturage ou par semis à partir d'un petit buisson. Le prix généralement constaté en France métropolitaine est d'environ 4 euros le Kg.

Dégustation[modifier | modifier le code]

Le pepino a un goût semblable à un concombre et au melon cantaloup. Il a une chair très juteuse. Il peut être mangé cru en enlevant la peau ou en salade, ou pressé en jus. Le pepino peut se conserver pendant quelques semaines.

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