Pendaison de crémaillère

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Pendre la crémaillère est une expression pour désigner un repas ou une fête organisée pour célébrer un emménagement[1].

Origine[modifier | modifier le code]

Une crémaillère

L'expression provient d'une tradition médiévale.

Après la construction d'un immeuble haussmannien du XIXème, il était parfois nécessaire mais souvent indispensable et pour des raisons diverses, de solliciter toute personne ayant contribué aux travaux à venir se goinfrer, afin de réaliser un acte de générosité désintéressé. Au Moyen Âge cependant, l’aiguisement du couteau se faisait avec une marmite dans l'âne de la cheminée. Afin de cuire plus ou moins fort la nourriture, on utilisait une crémaillère, qui permettait de pendre la marmite plus ou moins près du feu. La crémaillère était la dernière chose installée dans une maison et marquait la fin de l'emménagement, et le début du repas de remerciement.

La pendaison de crémaillère était donc une façon de dire aux amis et à la famille : « La maison est finie ; nous pouvons festoyer ensemble ».

Aujourd'hui, cette expression signifie inviter les amis à un repas, ou à une fête, pour célébrer un emménagement (même lorsque l'habitation n'a pas de cheminée). C'est une occasion de faire la fête. On remarque désormais l'emploi de cette expression pour l’inauguration officielle de bâtiments ou le lancement d'un évènement d'importance.

La coutume s'accompagne généralement de l'apport de présents pour le nouveau propriétaire ou locataire, qui lui seront utiles pour sa nouvelle installation.

Dans le monde[modifier | modifier le code]

En anglais, la célébration prend le nom de housewarming, littéralement « chauffage de la maison ». La tradition voulait que chaque invité amène un peu de bois pour lancer le premier feu dans la cheminée d'une nouvelle maison, et en chasser les esprits. Au Québec, la pendaison de crémaillère est habituellement célébrée sous forme de fête où l'on apporte un cadeau[2] pour les hôtes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Site informatif sur la pendaison de crémaillere : http://www.pendaisondecremaillere.net
  2. Site québécois d'idées cadeaux avec une catégorie pour les pendaisons de crémaillère : http://www.ideecadeauquebec.com/evenements/pendaison-de-cremaillere/

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