Peau (nouvelle)

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Peau (titre original : Skin) est une nouvelle macabre de Roald Dahl parue en 1952. Elle est apparue entre autres dans le recueil Bizarre bizarre.

Le résumé[modifier | modifier le code]

Le vieux tatoueur Drioli a perdu son entreprise et sa femme Josie dans la Seconde Guerre mondiale. Pendant une soirée d'hiver en 1946, en traversant les ruelles de Paris, il voit dans une galerie d'art une peinture de Chaïm Soutine, son ami d'autrefois qui est devenu célèbre. Drioli se souvient de la fois, trente ans plus tôt, où il avait dans un état saoul demandé à Soutine - celui-ci étant tombé amoureux de Josie - de peindre et ensuite tatouer une image de la tête de Josie sur son dos. Bien qu'il l'ait tout à fait oublié, Drioli porte toujours ce tatouage sur son corps.

Drioli entre dans la galerie d'art et montre son tatouage au public étonné. Plusieurs gens y font une enchère et s' informent de la santé de l'homme, vu le fait que la peinture n'a aucune valeur tant que Drioli est vivant. Un des enchérisseurs suggère à Drioli de se faire opérer, mais Drioli - qui a pris peur - refuse. Finalement, il décide de suivre un homme qui prétend être le propriétaire du Bristol Hotel à Cannes. Cet homme a promis à Drioli une vie très luxueuse à l'hôtel, en contrepartie seulement de montrer son dos aux hôtes.

Seulement quelques semaines plus tard, une peinture bizarre de Soutine - fortement vernie et représentant la tête d'une femme - est vendue aux enchères dans la cité de Buenos Aires, tandis qu'il n'y a plus aucune trace de Drioli. En plus, il n'existe pas un hôtel nommé Bristol Hotel à Cannes.