Paynes Prairie

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Paynes Prairie
Image illustrative de l'article Paynes Prairie
Paynes Prairie
Catégorie UICN V (paysage terrestre/marin protégé)
Identifiant 22517
Emplacement comté d'Alachua, Floride Floride
Ville proche Gainesville
Coordonnées 29° 34′ 59″ N 82° 19′ 59″ O / 29.583056, -82.333056 ()29° 34′ 59″ Nord 82° 19′ 59″ Ouest / 29.583056, -82.333056 ()  
Superficie 85 km²
Création 1er janvier 1971
Administration Florida Department of Environmental Protection
Site web www.floridastateparks.org

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(Voir situation sur carte : États-Unis)
Paynes Prairie

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(Voir situation sur carte : Floride)
Paynes Prairie

Paynes Prairie, parfois Payne's Prairie, est un parc d'État de Floride, couvrant quelque 85 km2 de savane au sud de Gainesville. Il est classé zone naturelle nationale (National Natural Landmark) et est également traversé par l'Interstate 75 et l'U.S. Route 441.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Espagnols avaient des fermes d'élevage (ranchs) dans la région jusqu'au XVIIe siècle. L'un des ranchs le plus connu était appelé « Rancho de la Chua ». La région prit ensuite le nom d' « Alachua Prairie ». Un groupe d'Amérindiens Séminoles, mené par le chef Ahaya (parfois nommé Cowkeeper), s'installa dans ce qui est aujourd'hui le comté d'Alachua, en 1784, Son fils King Payne qui lui avait succédé, fut tué lors d'une attaque de la milice de Géorgie en 1812. La prairie lui doit son nom actuel.

En 1871, de fortes pluies inondèrent la prairie qui, vers 1873, devint même navigable pour des bateaux à vapeur, transportant passagers, bois et autres marchandises, sur ce qu'on nommait alors le lac Alachua. En 1891, l'Alachua sink, qui draine la prairie, fut dragué et débouché, permettant l'assèchement de la prairie. En 1903, William Camp renoua avec la tradition de l'élevage sur la prairie[1].

Faune et Flore[modifier | modifier le code]

Le parc possède toujours des zones marécageuses. On y trouve d'ailleurs le lac Wauberg. Ce milieu naturel humide abrite de nombreux alligators[1]. On y trouve également des chevaux sauvages, des bisons et plus de 270 espèces d'oiseaux[2].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le parc est ouvert aux visiteurs qui peuvent y faire des randonnées, du vélo, du camping, de la pêche et du bateau[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Florida Adventuring
  2. a et b (en) Paynes Prairie Preserve State Park

Sources[modifier | modifier le code]

  • Lars Andersen, Paynes Prairie : a history of the great savanna, Sarasota, Fla. : Pineapple Press, 2001. ISBN 978-1-56164-225-0

Liens externes[modifier | modifier le code]

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