Pavé tactile

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Un pavé tactile[1],[2], ou touchpad terme anglais, est un dispositif de pointage utilisé principalement sur les ordinateurs portables en remplacement d'une souris. Selon le «Smart Computing Encyclopédie", le touchpad a été inventé par George E. Gerpheide en 1988. Gerpheide décrit son touchpad, avec le numéro de brevet 5305017, comme des «méthodes et appareils pour la saisie des données."

Utilisation[modifier | modifier le code]

Pavé tactile moderne, avec une zone de défilement
Pavé tactile d'un Macintosh PowerBook 5300 (1995)

Le pavé tactile se substitue à la souris lorsque l'utilisation de celle-ci n'est pas possible, par exemple sur un ordinateur portable.

Le pavé tactile fonctionne comme un dispositif de pointage relatif. Il n'existe pas de relation entre la position du doigt et celle du curseur à l’écran. Cependant, certains fabricants mettent à disposition des API permettant aux programmeurs de connaître la position absolue du doigt, ainsi que la pression exercée.

Les boutons au-dessus ou au-dessous du pavé tactile servent de boutons de souris.

Certains pavés tactiles offrent des zones réservées, pouvant servir à différentes fonctions, par exemple pour faire défiler les barres de défilement (comme la roulette d'une souris).

Les pavés tactiles Synaptics (utilisés avec le bon pilote) conservent ainsi la partie contre le bord droit du pavé réservé pour le défilement vertical et la partie au-dessus du bord inférieur réservé pour le défilement horizontal (même si aucun symbole en ce sens ne l'indique sur votre pavé tactile).

Certains pavés tactiles peuvent aussi émuler le clic de la souris en tapant sur la surface.

Il est également possible d'effectuer des clics des 3 boutons de souris en appuyant sur la surface (exemple avec Linux et le driver Synaptics) :

  • clic gauche → taper avec un doigt ;
  • clic milieu → taper avec deux doigts ;
  • clic droit → taper avec trois doigts.

Apple[modifier | modifier le code]

Sur les iPods d'Apple, il y a un pavé tactile circulaire servant à contrôler l'interface. Apple appelle ce dispositif Click wheel.

Aussi, Apple a maintenant des pavés tactiles sans fil, ou bien comme ils le nomment, un Magic Trackpad compatibles aussi avec les iMac, pour les adeptes des touchpads qu'auparavant, l'on ne pouvait uniquement avoir avec ordinateurs portables.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

On dirige le pointeur en déplaçant le doigt sur une surface sensible. La surface du pavé tactile varie, mais dépasse rarement 50 cm².

La plupart des pavés tactiles utilisent une propriété physique nommée capacité électrique : quand deux corps conduisant l'électricité sont très proches l'un de l'autre sans se toucher, leurs champs électriques interagissent pour former une certaine capacité. La surface du pavé tactile est composée d'un maillage d'électrodes métalliques conductives et le doigt étant lui aussi un conducteur électrique, chaque contact sur la couche de protection du pavé tactile crée une capacité ; le doigt n'entre pas directement en contact avec la surface conductrice grâce à la couche de protection mais en est très proche.

Afin de détecter la capacité générée, des capteurs capacitifs sont placés sur les axes horizontaux et verticaux de la surface pour former un maillage. La position du doigt est déterminée par la combinaison de la position des capteurs dont la capacité augmente.

Le fait que les corps en contact doivent être conducteurs explique que l'on ne puisse pas utiliser un pavé tactile avec un stylo ou un gant. Des doigts moites pourront aussi empêcher la conduction. Par contre, cela fonctionnera s'il l'on tient un objet conducteur de la grosseur d'un doigt (le champ généré doit être suffisamment important pour être détecté).

La pression exercée par le doigt est aussi détectée par certains pavés tactiles, soit par le biais de capteurs de pression indépendants (ce qui est plutôt rare, mais offre l'avantage de permettre au pavé tactile de fonctionner avec des corps non-conducteurs, comme un stylet), soit en analysant le nombre d'électrodes « activées ». En effet, plus la pression est forte, plus le doigt s'aplatit sur le pavé tactile, activant un plus grand nombre d'électrodes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]