Paul Winkler (éditeur)

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Paul Winkler (7 juillet 1898, Budapest - 23 septembre 1982, Melun) était un homme d'affaires, journaliste, écrivain et éditeur français[1]. Il fut à la tête du plus important organisme de syndication européen, Opera Mundi basé en France puis le directeur de Press Alliance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils unique d'un directeur de banque hongrois, Paul Wikler a la nationalité Austro-Hongroise. Il quitte son pays et suit ses études au Pays-Bas, à l'Université d'Amsterdam. Dans les années 1920, il s'installe à Paris et, sous le pseudonyme de Paul Vandor, rédige des articles pour un journal destiné aux émigrés hongrois.

En 1928, il fonde l'agence de presse Opera Mundi. Originellement dédiée à la rédaction de dépêches pour la presse européenne, il devient rapidement le diffuseur en France des bandes dessinées du King Features Syndicate (KFS), parmi lesquelles Flash Gordon, Mandrake le Magicien ou Prince Vaillant. Il acquiert également les droits de Mickey Mouse directement auprès de Walt Disney, en assure la publication dans Le Petit Parisien puis en album chez Hachette[2].

En 1934 il créé le Journal de Mickey, premier magazine au monde à s'appuyer sur les personnages Disney. Il voulait originalement vendre le concept à des éditeurs mais la librairie Hachette, qui soutient le projet, accepte à la condition unique qu'il en soit rédacteur en chef. Walt Disney valide le projet de manière orale mais un contrat n'est signé qu'après la parution de plusieurs numéros[3] ! Il fonde de nombreux autres magazines jeunesse (Hop-là !, Robinson, etc.) ou féminins (Confidences)[4].

Exilé aux États-Unis lors de de Seconde Guerre mondiale, il y publie The Thousand Year Conspiracy, Secret Germany Behind the Mask, un essai sur les noirs-desseins des nazis, en 1943. Sous le pseudonyme Etty Shiber - qu'il partage avec sa femme Betty Winkler - il co-signe Paris Underground, un roman apocalyptique, qui connaîtra un grand succès et sera adapté en en film en 1945 par Gregory Ratoff avec Constance Bennett, Gracie Fields et George Rigaud[5].

Durant la guerre, le Journal de Mickey se transforme, fusionne, puis disparaît en 1944. Paul Winkler revient en France après l'armistice et redevient directeur d'Opera Mundi, il relance d'abord Confidences puis créé en 1947 le journal Hardi présente Donald, un journal reprenant le matériel Disney qui disparaîtra en 1953 après 313 numéros. En 1952 il lance Mickey Magazine au Bénélux et en Suisse francophone. En juin de la même année il relance Le Journal de Mickey en France et en reprend la direction[6].

En 1957 il fondera les Éditions de Trévise avec Gérard Gauthier. Cette petite structure publiera notamment une traduction de son ouvrage sur l'Allemagne. En 1976 il rechère France-Soir au groupe Hachette et, associé à Robert Hersant, en devient Directeur général et Directeur de la publication. Ils occupera ces deux postes jusqu'à sa mort le 23 septembre 1982[7].

C'est aussi lui qui a imaginé, dans les années 1970, le pseudonyme collectif J. Darthel, qu'il a partagé notamment avec Rob-Vel, Claude Seignolle et Pierre Le Goff pour faire revivre le Professeur Nimbus créé par André Daix en 1934[8].

Roy E. Disney LE qualifiera de « Grand ami de Mickey Mouse » et son travail de long terme avec la The Walt Disney Company lui vaut de recevoir un Disney Legend Award à titre posthume en 1997.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « The Press: EIGHTH WONDER SYNDICATED », Time,‎ sep. 15, 1941 (consulté le 19 août 2009)
  2. « Le portrait de Chronique Disney : Paul Winler », site Chronique Disney, consulté le 14 avril 2015.
  3. Entretien avec R. Calame, Le Journal de Mickey no 1389, 1979.
  4. Voir. La Grande Histoire du Journal de Mickey, chap « 1934... », Grenoble, Glénat, 2014, p. 23.
  5. Voir. La Grande Histoire du Journal de Mickey, chap « 1952... », Grenoble, Glénat, 2014, p. 40.
  6. « Le portrait de Chronique Disney : Paul Winler », site Chronique Disney, consulté le 14 avril 2015.
  7. Ibid.
  8. « Héros quotidiens des années 50 et 60 », Pressibus, consulté le 14 avril 2015.