Paul Julius Reuter

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Paul Julius Reuter

Paul Julius, baron von Reuter (21 juillet 1816 - 25 février 1899) est un journaliste et propriétaire de médias britannique d'origine allemande qui créa l'agence Reuters[1].

Il est né à Kassel en Allemagne dans une famille juive. Son père est rabbin. Son nom de naissance est Israel Beer Josaphat.

À Göttingen, Reuter rencontra Carl Friedrich Gauss qui expérimente la transmission de signaux électriques par câble.

Reuter part pour Londres le 29 octobre 1845, se donnant le nom de Joseph Josephat. Le 16 novembre, il se convertit au christianisme et changea son nom en Paul Julius Reuter. Une semaine plus tard, le 23 novembre, il épousa Ida Maria Elizabeth Clementine Magnus à Berlin.

Débuts à Berlin, Paris et Aix la Chapelle[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup d'allemands, il fuit la ville de Berlin, où il est éditeur d'un journal, après l'échec de la révolution de 1848. Certains partent en Amérique, lui s'installe à Paris, où il travaille pour Charles Havas, qui a créé l'agence Havas en 1835.

En 1849, il crée sa propre agence, traduisant des informations de la presse française en allemand pour les journaux régionaux, mais fait faillite après seulement un mois, ce qui l'amène à s'installer à Aix la Chapelle pour diffuser plutôt des informations financières et générales vers les centres d'affaires de Paris, Bruxelles et Berlin[2].

Alors que la télégraphie évoluait, Reuter a fondé la première agence Reuters à Aix-la-Chapelle pour transfère des messages entre Bruxelles et Aix-la-Chapelle à l'aide de 200 pigeons voyageurs, tronçon alors dépourvu de télégraphe.

C'était le chaînon manquant pour relier Berlin et Paris. Les pigeons étaient beaucoup plus rapide que le train postal, donnant à Reuter un accès plus rapide aux informations boursières en provenance de la Bourse de Paris. En 1851, les pigeons voyageurs furent remplacés par une liaison télégraphique directe[3].

Installation à Londres[modifier | modifier le code]

Statue de Paul Julius Reuter à la City de Londres.

En 1851, Reuter repartit pour Londres et installa un bureau au London Stock Exchange. Paul Reuter fonda alors Reuters, qui allait devenir l'une des plus grandes agences d'informations financières du monde.

Un lien télégraphique fut établi entre le Royaume-Uni et le continent européen sous la Manche. Ce lien fut étendu jusqu'à la côte sud-ouest de l'Irlande, à Cork en 1863. Des bateaux venant des États-Unis jetaient des bidons contenant les dépêches au large de Cork, les bidons étaient récupérés et les informations télégraphiées à Londres où elles arrivaient avant les navires.

Famille et titres[modifier | modifier le code]

Le 17 mars 1857, Reuter fut naturalisé Britannique. Le 7 septembre 1871, Ernest II Duc de Saxe-Cobourg et Gotha, lui conféra le titre de baron.

Julius Reuter eut 2 fils dont l'ainé Herbert de Reuter reprit son entreprise, le cadet George Baron de Reuter lui succédant très brièvement en 1915, et une fille qui épousa un comte Douglas. George III Baron de Reuter eut un successeur Oliver IV Baron de Reuter. La dernière héritière de la famille est Marguerite IV Baronne de Reuter.

Julius Reuter mourut Villa Reuter à Nice. Il est enterré à Londres dans le caveau familial au West Norwood Cemetery.

Influence culturelle[modifier | modifier le code]

  • « A Dispatch From Reuter's », un film de 90 min réalisé en 1940 par William Dieterle, retrace l’histoire de cet homme à l’origine du premier service d’information en Europe ; avec Edward G. Robinson, Eddie Albert, Albert Basserman, Edna Best et Otto Kruger.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Paul Julius Reuter - the founder of Reuters
  2. Histoire de Reuters sur le site officiel du groupe
  3. Standage, T. The Victorian Internet (1999)

Source[modifier | modifier le code]