Paul Harvey (artiste)

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Paul Harvey

Paul Harvey, né le 7 mai 1960, est un musicien britannique et un peintre appartenant au stuckisme. Son travail a servi à promouvoir le mouvement à la biennale de Liverpool, en 2004. Son œuvre puise dans celle d'Alphonse Mucha et du mouvement pop art en général. Ses créations représentent souvent des célébrités, par exemple Madonna.

Vie et carrière[modifier | modifier le code]

Paul Harvey est né à Burton upon Trent dans le Staffordshire. En 1982, il déménage à Londres et joue dans des groupes post-punk, par exemple Happy Refugees. En 1986, il déménage à nouveau pour Newcastle pour rejoindre le groupe de la musicienne Pauline Murray. C'est à cette époque qu'il publie Mauretania Comics une bande-dessinée réalisée avec Chris Reynolds. Dans le même temps il enseigne l'art urbain.

En 2001, il devient maître de conférences en graphisme au North Tyneside College. La même année il rejoint le mouvement stuckisme et fonde la branche du mouvement à Newcastle. L'année suivante il rejoint Penetration, le groupe refondé autour de Pauline Murray. Il est également commissaire de l'exposition Stuck in Newcastle au centre culturel de Newcastle.

En 2004, avec Hiroko Oshima, il est commissaire de l'exposition Members Only: the Artist Group in Japan and Britain (qu'on peut traduire par Accès autorisé aux seuls membres : les groupes d'artistes au Japon et en Grande-Bretagne) qui a pris place au musée Bailiffgate de Alnwick.

Il est l'artiste vedette de l'exposition intitulée The Stuckists Punk Victorian organisée à la Walker Art Gallery de la biennale de Liverpool en 2004. C'est son portrait de l'artiste et top-modèle Emily Mann qui a servi d'affiche pour la biennale. Cette peinture utilise la photographie d'Emily Mann prise par Charles Thomson. Cette peinture avait été réalisée au départ pour promouvoir le Stuckists Real Turner Prize Show en 2003. L'affiche contenait alors le texte Serota needs a good spanking (que l'on peut traduire par Serota mérite une bonne fessée, Serota faisant référence à Nicholas Serota directeur du Tate museum de Londres). Cependant Paul Harvey raconte qu'une autre artiste, Gina Bold « est apparue vraiment agacée et a commencé un débat autour de l'allusion S&M et fétichiste. Elle m'en a vraiment voulu parce que je n'étais pas de son avis. Par la suite, le débat devint vraiment désagréable, c'est toute l'exposition qui était mauvaise. Finalement l'évènement a été annulé et a été une putain de perte de temps pour moi. » Quelque temps après, il repeignit l'affiche avec le visage d'une femme. C'est cette version qui a été utilisé pour le Walker show.

En 2006, il est un des dix leaders stuckists lors de l'exposition Go West à la Spectrum Gallery de Londres. L'année suivante, il participe à l'exposition I Won't have Sex with You as Long as We're Married (je ne ferai pas l'amour avec toi tant que tu es marié(e)) qui prit place à la A gallery de Londres.

En 2008, il est contacté par la marque de papier à cigarette JOB pour créer des posters publicitaires faisant référence au travail d'Alphonse Mucha qui avait participé à la collection JOB. Harvey crée alors des affiches consacrées à des duos célèbres pour mettre l'accent sur le slogan "The Original Double". Selon Mark Ross, le directeur de l'agence chargée de la campagne, « Alphonse Mucha est un des héros de Paul Harvey », ce qui explique l'enthousiasme de l'artiste pour ce travail. Mais cette campagne crée une controverse: si le duo Gilbert et George approuve la campagne, les White Stripes et les comédiens Julian Barratt et Noel Fielding de la série britannique The Mighty Boosh sont très mécontents de figurer sur les affiches. Une exposition, intitulée Famous Doubles, basée sur les peintures originales de cette campagne est montée à la Wanted Gallery de Notting Hill par Fraser Kee Scott, responsable de la A gallery.

En 2009, sa peinture de Charles Saatchi, jugée trop polémique pour le quarter, est d'abord retirée de la vitrine de l'Artspace Gallery à Londres. C'était pour le chef-d’œuvre de l'exposition intitulée Stuckist Clowns Doing Their Dirty Work, la première exposition du stuckisme à mayfair. L'œuvre montrait Saatchi, un mouton à ses pieds, coiffé d'un auréole faite d'un emballage de fromage. Bien que la Saatchi Gallery ait assuré que Charles Saatchi n'avait rien contre l'affichage de cette peinture, l'Artspace Gallery décida d'annuler l'exposition. À cette occasion Paul Harvey déclara : « je l'ai faite pour rendre Saatchi sympathique et humain. Cette décision est ridicule parce que ce n'est même pas une peinture polémique. C'est juste un fromage Dairylea (marque de produits laitiers), un mouton et quelques citrons car il aime la limonade. » Suite à cette décision le mouvement stuckiste envisagea une action en justice et organisa, via la page facebook consacrée à l'exposition, une campagne email contre la galerie qui fit finalement marche arrière en exposant la peinture et en reprenant l'exposition.

Depuis 2010, Paul Harvey mène une thèse de doctorat sur le stuckisme à l'université Northumbria de Newcastle.

Peinture[modifier | modifier le code]

Harvey utilise souvent des images de films ou de stars trouvés dans les magazines qu'il réutilise dans un nouveau contexte. Son style est dans la droite ligne du pop-art et d'Alfons Mucha. Même s'il s'en défend, l'incorporation de symboles modernes pose une ambiguïté concernant le niveau d'ironie dont son œuvre est porteuse. Ces éléments se retrouvent nettement dans l'œuvre qui est probablement sa plus célèbre. Ce tableau, représentant la chanteuse Madonna, est encadré de petites haltères qui contrastent le style langoureux et les courbes art nouveau.

Il a décrit son œuvre comme des lignes fortes délimitant des aplats de couleur, tournant autour de l'idée de beau et de la décoration, et s'appropriant régulièrement des images du patrimoine historique ou populaire.

Il explique sa méthode de travail : "J'utilise des photographies dont je change la composition à l'aide d'un ordinateur puis je les projette sur une toile. Je trace alors la base au stylo bleu, les détails à main levée au pinceau de zibeline et je repasse deux à quatre fois les zones d'aplat au pinceau japonais ou de décorateur. Je change souvent les images pour obtenir le bon résultat. Je peux peindre sans m'arrêter à la maison, une toile me prend 3 mois.