Patrick Cowley

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Patrick Cowley

Nom de naissance Patrick Joseph Cowley
Naissance 19 octobre 1950
Buffalo
Décès 12 novembre 1982
San Francisco
Genre musical Hi-NRG, Disco

Patrick Joseph Cowley, né le 19 octobre 1950 à Buffalo [1] et mort le 12 novembre 1982[2], est un compositeur, producteur et interprète de musique disco. Il est un des précurseurs de la Hi-NRG[3] et plus généralement un des pionniers de la musique électronique de danse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Buffalo, il a grandi dans le nord de l'état de New-York, à Horseheads et Corning, avec ses frère et sœurs, James, Mariellen et Madonna, et avec son grand-père qui se nommait Bernard Cowley. Son père, Kenneth Cowley, est décédé en janvier 2005 à 85 ans tandis que sa mère, Ellen, disparut 13 mois après la mort de son fils en décembre 1983.

Il étudia au lycée de Buffalo où il jouait de la batterie, du clavier et de la guitare dans des petits groupes locaux. Il jouait essentiellement d'oreille des chansons simples. Ses parents le soutenaient dans ses rêves de musique, la batterie était installée dans le garage, au sous-sol.

Âgé de 21 ans, il quitte Rochester en 1971 pour la Baie de San Francisco et commence des études de musique électronique (synthétiseur) au City College of San Francisco) et dès 1972, il participe en compagnie d'Arthur Adcock et Jerry Judnick à l'Electronic Music Lab créé par Jerry Mueller dans son sous-sol, six mois plus tard ils seront rejoint par Maurice Tani[4]. Certains morceaux créés à cette époque sont publiés en 2013 sur le disque School Daze[4].

À cette époque il n'y avait que 3 marques de synthétiseurs disponibles ; Moog qui était le plus populaire mais très cher, Buchla aussi onéreux et Putney fabriqué au Royaume-Uni qui était bon marché.

Jerry Mueller acheta un Putney avec une matrice à pin au lieu de branchements à câbles. Il passa ensuite à un système E-mu que Patrick Cowley utilisa et finalement un synthétiseur Serge. C'est le seul matériel analogique qui reste dans le studio de l'université en 2005.

À la fin des années 1970 de nombreux clubs ont vu la naissance de la Disco à San Francisco on peut citer notamment Mind Shaft sur Market Street, I-Beam sur Height Street, Dreamland sur Harrison Street, Disco International à Oakland, Trocadero Transfer sur Fourth Street, Dance Your Ass Off à North Beach, ou bien encore The City entre Montgomery et Broadway.

Patrick Cowley était employé comme technicien lumière dans l'un des plus fameux clubs, The City's light. C'était le plus grand et le plus important club Disco Gay de la baie de San Francisco. Dans les sous-sols, Sylvester et son groupe faisaient des spectacles où il jouèrent une démo de You Make Me Feel dont Patrick Cowley fit les arrangements plus tard.

Sa carrière comme compositeur débuta quand Sylvester lui demanda de le rejoindre dans son studio après avoir écouté ses compositions aux synthétiseurs (Kickin' In, Love Me Hot). Il était très impressionné par les innovations technologiques utilisées par Patrick Cowley. Ainsi commença leur collaboration en 1978, l'intégration des synthétiseurs de Patrick Cowley dans la musique Rhythm and Blues de Sylvester, les tournée en Amérique du Sud et en Europe.

Le son de Sylvester se transforma avec les arrangements et les prestations de Patrick Cowley, le travail avec les synthétiseurs analogiques, les instrument électroniques, les séquenceurs analogiques, les guitares modifiées sont la marque de hits comme You Make Me Feel (Mighty Real), Dance Disco Heat et Can’t Stop Dancing.

Le travail d'enregistrement de Patrick Cowley sur leur deuxième album Step II les éleva au rang de vedettes internationales, ils vendirent plus de 500 000 disques aux États-Unis devenant ainsi disque d'or. Une autre expérience pour Patrick Cowley fut l'enregistrement en direct de l'album Living Proof, au San Francisco War Memorial Opera House, le 11 mars 1979.

Patrick Cowley affaibli quitte provisoirement Sylvester après la tournée Mighty Real en Angleterre pour le retrouver par la suite au sein de la maison de disques Megatone Records en compagnie de Marty Blecman.

C'est Blecman qui présente Danny Williams membre du Centre Médical de l'Université de Californie de San Francisco á Patrick. Il est diagnostiqué pour une infection inconnue. Originellement traité pour des problèmes de digestion, puis comme une maladie psychosomatique, il lui est prescrit un traitement contre une pneumonie.

En novembre 1981, il est rapidement admis en service de jour puis des le début 1982 en service intensif entouré de ses parents et de ses amis. Malgré cet épisode, et pourtant faible, il sort de l'unité sans pour autant avoir de diagnostic sur le mal qui le ronge. Il s'installe dans la maison de Paul Parker et Ken Crivello qui le soutiendront dans les derniers mois de sa vie.

Très amaigri, ne pouvant á peine se déplacer, porté ou en chaise roulante, il rejoint une dernière fois Sylvester pour enregistrer Do Ya Wanna Funk. Il réussit à sortir l'album Mind Warp, l'album de la mort selon les termes de son entourage. On y retrouve Lauren Carter et Paul Parker pour les voix, Marty Blecman comme Producteur associé.

Parmi ses derniers titres, il y a Going Home qui traduit ses sentiments d'un destin qui le condamne.

Patrick Cowley fut l'un des premiers artistes à succomber du SIDA. Il est mort le 12 novembre 1982 à San Francisco à l'âge de 32 ans.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Participation, productions et remixes[modifier | modifier le code]

  • Be With You (Sylvester - Tip Wirrick) synthétiseurs par Patrick Cowley
  • Baby You Can Have My Lovin' Anytime (Paul Parker) produit et coécrit par Patrick Cowley
  • Funkytown Revival (Lipps Inc.), édité par DJ Bobby Viteritti et synthétiseurs par Patrick Cowley
  • Back In Love Again, Again (L.T.D.) édité par DJ Steve Algozino et synthétiseurs par Patrick Cowley
  • Hills Of Katmandu (Tantra) Patrick Cowley Remix
  • I Got The Feeling (Two Tons of Fun) Patrick Cowley Remix
  • Disco Dancing (Michele) Patrick Cowley Remix
  • 1982 : Sing Your Own Song (Jeannie Tracy) produit par Patrick Cowley – Megatone records - 1982
  • 1982 : Time Bomb (Jeannie Tracy) produit par Patrick Cowley – Megatone - 1982
  • 1981 : Baby I Need Your Loving (LP Carl Carlton - The Bad CC) synthétiseurs par Patrick Cowley – Enregistré à "the Automat" en 1981.
  • 1981 : Iko Iko (Frank Loverde) synthétiseurs par Patrick Cowley – 1981
  • 1979 : Fever (Album) (Joe Bomback - Dale Reed - Dennis Wedlington) synthétiseurs par Patrick Cowley - Produit par Blecman- Hedges – 1979
  • 1982 : I Feel Love (Donna Summer) Patrick Cowley Remix - 1982
  • 1981 : Indoor Life (Indoor Life) Production et Synthétiseurs par Patrick Cowley - Celluloid - 1981

Non commercialisé[modifier | modifier le code]

Musiques officiellement enregistrées mais jamais commercialisées

  • Astroid Belt I
  • Astroid Belt II
  • Believe In Me
  • My Mind Must Be Free
  • Take Some Love

Références[modifier | modifier le code]

  1. Patrick Cowley aurait pu être le deuxième Giorgio Moroder, Antoine Rough, Noisey, 29 novembre 2013.
  2. (en)patric Cowley Biography, Diana Potts, Allmusic.
  3. (en)First Listen: Patrick Cowley, 'School Daze', Barry Walter, National Public Radio, 13 octobre 2013.
  4. a et b Patrick Cowley: Nightcrawler, Olivier Lamm, The Drone, 21 août 2013.

À voir aussi[modifier | modifier le code]