Patern de Vannes

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Saint Patern
Image illustrative de l'article Patern de Vannes
Iconographie de Patern
Biographie
Décès Entre 490 et 511
Évêque de l’Église catholique
Dernier titre ou fonction Évêque de Vannes
Évêque de Vannes
465 – v. 500
Précédent Premier évêque Saint Dominius Suivant

Saint Patern (ou Paterne) de Vannes, est le premier évêque attesté du diocèse de Vannes au Ve siècle. Décédé entre 490 et 511, ce gallo-romain est considéré comme étant un des sept saints fondateurs de la Bretagne. Depuis le Moyen Âge, il est vénéré en la ville de Vannes, étape du pèlerinage médiéval des sept saints de Bretagne appelé Tro Breizh (Tour de Bretagne). Selon le calendrier des saints bretons, il est fêté le 15 avril ou le 21 mai en souvenir de la translation de ses reliques. Ce saint breton est nommé Patern l’Ancien, pour le distinguer de Paterne d’Avranches, évêque d'Avranches. Ce saint est prié en cas de grandes sécheresses afin que les pluies reviennent.

Premier évêque de Vannes[modifier | modifier le code]

La liste épiscopale du diocèse de Vannes le nomme comme étant le premier évêque de la cité. Vers 465, lors du Concile de Vannes composé de six évêques de la province ecclésiastique de Tours et présidé par le métropolite de Tours, Saint Perpetuus, Patern est consacré évêque de la ville. Cependant la présence d'un concile en cette ville suppose l’existence d’une communauté chrétienne organisée antérieurement.

Vita Paterni[modifier | modifier le code]

Photo du buste de saint Patern de Vannes en la cathédrale de Vannes

L'histoire de ce saint fondateur de Bretagne est peu connue. C'est grâce à l'auteur de la Vita Paterni, que de nombreux points d'ombres s'éclaircissent. Patern ou Padern, fils de Petran et Guean, est un gallo-romain qui aurait immigré de Grande-Bretagne, plus exactement du Pays de Galles, au cours de la seconde vague de l'émigration bretonne en Armorique. Avant cela il fonde plusieurs monastères au Pays de Galles dont celui de Llanbadarn Fawr dans l'actuel comté de Ceredigion (Llan-Padern-Vaur - « Grande église de Patern »). Une autre légende veut que certains Rois d'Irlande furent convertis par Patern. C'est à Jérusalem qu'il aurait, au cours d'un pèlerinage, reçu la consécration épiscopale. Son arrivée sur le siège de l'évêché de Vannes serait due au chevalier légendaire de la Table Ronde et premier souverain du Broërec, Caradoc. C'est au cours du concile de Vannes vers 465, que l'avènement de l'évêque est historiquement attesté.

Le décès du saint en pays franc résulte d’une confusion avec saint Paterne d’Avranches dont la Vie latine a été composée par Venance Fortunat († v. 600).[réf. nécessaire]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire hagiographique de Dom Baudot (1925)
  • Grand Larousse encyclopédique
  • Dix mille saints (dictionnaire d’hagiographie des Bénédictins de Ramsgate)


Ouvrages[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]