Parris Island

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32° 20′ 08″ N 80° 41′ 36″ O / 32.3355896, -80.6932068 Parris Island est une île de Caroline du Sud, aux États-Unis, longue d'une dizaine de kilomètres et large d'un peu plus de sept.

Histoire[modifier | modifier le code]

Une expédition de huguenots français, conduite, en 1562, par Jean Ribault, est le premier groupe d'Européens à tenter la colonisation de Parris Island. Des expéditions espagnoles antérieures ont cependant repéré l'endroit et l'ont baptisé Punta de Santa Elena. Les Français y construisent une fortification qu'ils nomment Charlesfort, Ribault y laisse une petite garnison, puis retourne en France pour y chercher de nouveaux colons et des provisions. Après une longue absence, due aux guerres qui ravagent alors l'Europe, Ribault revient, en 1565 et est fait prisonnier puis exécuté par les Espagnols en raison de sa religion. En 1566, les Espagnols, conduits par Pedro Menéndez de Avilés y fondent une colonie, nommée Mission Santa Elena qui deviendra la capitale de la Floride espagnole durant la décennie suivante. L'Espagne abandonne finalement Santa Elena en 1587 et le Britanniques en prennent le contrôle au XVIIe siècle. Parris Island est alors occupée par des plantations britanniques après avoir été acquise par le colonel Alexander Parris, trésorier de la Province de Caroline du Sud, en 1715. Des années 1720 jusqu'à la Guerre de Sécession, l'île est divisée en plusieurs plantations qui cultivent d'abord de l'indigo, puis du coton. Pendant et après la guerre, l'île devient un refuge pour les esclaves libérés. Elle abrite des écoles qui leur sont destinées et où enseignent des abolitionnistes ferventes comme Frances Gage et Clara Barton.

Les forces de l'Union prennent Port Royal en 1861 et Parris Island devient un dépôt de charbon pour la Navy. Elle conserve cette fonction après la guerre, grâce, en particulier, à un ancien esclave, devenu membre du Congrès, Robert Smalls, qui se battit pour la création d'une nouvelle installation militaire fédérale sur l'île.

En 1891, pour la première fois, une petite unité de Marines y est stationnée. Elle est alors rattachée à la base navale de Port Royal. Des baraquements et autres constructions militaires y sont construites, jusque, et pendant la Première Guerre mondiale. Finalement, le 1er novembre 1915, Parris Island devient officiellement le Marine Corps Recruit Depot Parris Island (en) et le restera jusqu'à nos jours.

Source[modifier | modifier le code]

  • Terrance Zepke, « Parris Island » dans Coastal South Carolina : welcome to the lowcountry, Sarasota, Fla. : Pineapple Press, 2006. (ISBN 9781561643486)
  • Thomas E Ricks, Making the Corps, New York, NY : Scribner, 1997. (ISBN 9780684831091)