Parc national d'Acadia

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Parc national d'Acadia
Acadia National Park
Image illustrative de l'article Parc national d'Acadia
Catégorie UICN II (parc national)
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Maine Maine
Ville proche Bar Harbor
Coordonnées 44° 21′ 00″ N 68° 13′ 00″ O / 44.35, -68.21666744° 21′ 00″ Nord 68° 13′ 00″ Ouest / 44.35, -68.216667  
Superficie 192 km2
Création 26 février 1919
Visiteurs/an 2 374 645 en 2011
Administration National Park Service
Site web Site du parc

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Parc national d'AcadiaAcadia National Park

Le Parc national d'Acadia (Acadia National Park) préserve une grande partie de l'île des Monts Déserts, et les îles associées au large de la côte Atlantique du Maine. La zone inclut des montagnes, la côte et des lacs.

Situation géographique[modifier | modifier le code]

En plus de l'île des Monts Déserts, le parc comprend l'Isle au Haut, une petite île située au sud-ouest de l'île des Monts Déserts. Une portion de la Péninsule de Schoodic du continent fait aussi partie du parc. Au total, celui-ci consiste en 123 km² pour l'île des Monts Déserts, 11 km² sur l'Isle au Haut et 9,2 km² de la Péninsule de Schoodic.

Bass Harbor, Acadia National Park

La ville de Bar Harbor est située à l'extrémité nord-est de l'île des Monts Déserts. Du côté est de l'île, Cadillac Mountain est une destination touristique connue car c'est l'un des premiers lieux des États-Unis où l'on peut voir le lever du soleil. Des kilomètres de routes pittoresques furent construites par John Davison Rockefeller Junior tout en respectant les arbres et les contours de la région.

Histoire du parc national[modifier | modifier le code]

Le parc a été créé comme Sieur de Monts National Monument le 8 juillet 1916 (en l'honneur de Pierre Du Gua, Sieur De Monts) et administré par le National Park Service. Le 26 février 1919, il devint un parc national et pris le nom de Lafayette National Park en l'honneur du marquis de Lafayette. Il a pris le nom d'Acadia National Park le 19 janvier 1929.

Géologie[modifier | modifier le code]

Le parc en hiver

Le parc couvre une très ancienne région granitique, sans doute d'âge précambrien pour les roches les plus anciennes (granites roses ou gris), avec quelques intrusions volcaniques (diorite par exemple) et par endroit une couverture sédimentaire datant de 500 millions d'années pour les roches les plus anciennes et métamorphisée en gneiss et schistes.

Toutes ces roches ont subi différents types d'érosion :

  • l'érosion glaciaire, notamment au Pléistocène, il y a deux millions d'années, lorsque la région était recouverte de 1 600 mètres de glace. L'érosion par les glaciers est à l'origine des roches polies et moutonnées, des fjords et des lacs ;
  • l'érosion maritime qui, en creusant les failles et diaclases de la roche, a conféré à la côte son aspect déchiqueté ;
  • la cryoclastie, fragmentation de la roche sous l'effet du gel se dilatant dans les fissures.

Vie sauvage[modifier | modifier le code]

Jordan Pond, Acadia National Park

Ce parc abrite environ 40 espèces de mammifères sauvages. On peut citer parmi ces espèces l'écureuil (gris et roux), le tamia (aussi appelé chipmunk), le cerf de Virginie, l'élan, le castor, le porc-épic, le rat musqué, le renard, le coyote, le lynx, et le baribal (ou ours noir). On pouvait autrefois aussi y croiser des pumas et des loups gris, mais ces prédateurs ont disparu de la région à cause de la raréfaction de leurs proies, mais aussi et surtout à cause de la pression humaine. On compte en outre un nombre record de 338 espèces d'oiseaux, dont 23 espèces de parulines (passereaux ressemblant à des fauvettes), de nombreux rapaces (comme par exemple le balbuzard et le faucon pèlerin), et des espèces aquatiques (hérons, canards, bécasseaux, etc.)

Plus de 1 100 espèces de végétaux vasculaires existent dans Acadia National Park, malgré un sol acide, rocheux et pauvre en nutriments. On compte parmi elles 25 espèces considérées comme rares. Il y a aussi de nombreuses espèces de végétaux non vasculaires (Mousses, lichens, algues).

Vue de la Frenchman Bay et du parc national d'Acadia depuis le sommet du Mont Cadillac.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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