Parc Belmont

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Parc Belmont
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Un groupe d'enfants posant devant l'entrée du parc Belmont en 1948.
Ouverture 9 juin 1923
Fermeture 13 octobre 1983
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Québec
Ville Montréal
Type de parc Parc d'attractions
Coordonnées
géographiques
45° 31′ 56″ N 73° 43′ 29″ O / 45.5322, -73.724745° 31′ 56″ Nord 73° 43′ 29″ Ouest / 45.5322, -73.7247

  Géolocalisation sur la carte : Québec

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Parc Belmont

  Géolocalisation sur la carte : Région métropolitaine de Montréal

(Voir situation sur carte : Montréal)
Parc Belmont

Le parc Belmont est un parc d'attractions ayant opéré de 1923 à 1983 dans Cartierville, un quartier du nord de Montréal, au Canada. Situé sur la rive de la rivière des Prairies, juste à côté du pont Lachapelle qui l'enjambe pour relier Montréal à Laval, ce lieu de divertissement fut un lieu-culte de Montréal. De nos jours, le parc Belmont peut également désigner un petit parc aménagé approximativement au même endroit.

Historique[modifier | modifier le code]

Manèges en opération au parc Belmont, 1941
Paysage nocturne du parc en 1939
Le Loop-O-Plane (en) du parc Belmont en 1943.

Au début, simple parc champêtre situé aux abords de la rivière des Prairies, le parc Belmont est visité, durant la saison estivale, par les citadins en quête d'air frais et de verdure. À cette époque, Cartierville est relativement peu développé et s'y rendre en tramway constitue une évasion à la campagne pour ceux qui habitent la ville.

À compter du krach des années 1930, le Parc Belmont se développe peu à peu pour devenir un parc d'attractions moderne. Sa trentaine de manèges, dont les majestueuses montagnes russes à charpente de bois — le Cyclone —, la maison hantée, la Souris folle et le Tapis magique, font la joie de plus d'une génération d'enfants.

Outre ses manèges, le Parc Belmont présentent aussi des spectacles gratuits de casse-cou ou de haute voltige et accueille plus d'un sideshow, ces tentes où le visiteur peut jeter un œil curieux aux phénomènes humains (nains, femmes à barbe) ou aux artistes de l'extrême (avaleurs de sabre, cracheurs de feu).

On y retrouve aussi une salle de danse, des restaurants, un grand terrain de picnic et un grand terrain de jeu.

À la fin des année 1960, on y retrouve aussi un bingo animé par Paul-André L'abbée (1931-2009) connu comme Monsieur Bingo.

Le Parc Belmont connaît ses plus belles années entre 1937 et 1967. En 1937, la fermeture du Parc Dominion — l'autre parc d'attractions en importance à Montréal — laisse toute la place au Parc Belmont, qui devient ainsi l'unique lieu du genre dans la région montréalaise. En 1967 cependant, l'ouverture du parc thématique La Ronde, construite pour et sur le site de l'Exposition universelle de Montréal, sur l'Île Ste-Hélène amorce le déclin du Parc Belmont.

Au cours des dernières années de son existence, le Parc Belmont connaît plusieurs revers de fortune. En 1979, un grave accident de manèges et une descente de police, qui soupçonne le parc d'opérer des jeux d'adresse illégaux, force l'administration à fermer le parc quelques jours avant la fin de la saison. Ce raid policier fut probablement motivé par le désir de la l'Hôtel de ville de Montréal de nuire au Parc Belmont, une entreprise privée, dont la renommée affecte la rentabilité de La Ronde, alors propriété de la Ville de Montréal[1].

À la fin de la saison 1983, après un changement de propriétaires et une « cure de rajeunissement » qui obtient un certain succès, le Parc Belmont ferme définitivement ses portes.

Actuellement, sur le site du parc Belmont, on trouve des condominiums. Un petit espace vert, baptisé Parc Belmont, a été aménagé devant ce projet domiciliaire sur la rive de la Rivière des Prairies. On y retrouve une sculpture commémorative représentant une auto-tamponeuse sous un toit portant une montagne russe.

Administration[modifier | modifier le code]

Le 18 mai 1923, la Belmont Park Company, une entreprise qui a pour fonction de gérer le parc d'attractions, est fondée pas quatre hommes d’affaires de la région montréalaise:

  • Louis-Philippe Godin (52 ans, président)
  • Léon Couture (51 ans, secrétaire-trésorier)
  • Edgar Méthot (30 ans, directeur)
  • Ernest Gaudreau (50 ans, directeur).

Le 7 décembre 1932, une nouvelle équipe de direction prend la barre du Parc Belmont:

  • Louis-Marcel Lymburner devient le nouveau président du parc
  • Charles-Émile Trudeau, entrepreneur bien connu et père de l'ancien premier ministre du Canada Pierre Elliott Trudeau, occupe pendant quelques années le poste de premier vice-président
  • Roméo Gauvreau devient le deuxième vice-président
  • Conrad Joron et Hector H. Racine occupent tous deux un poste de direction au sein de la Belmont Park Company

Après la mort de Louis-Marcel Lymburner, Roméo Gauvreau prend la relève en tant que président jusqu'à son décès en 1967. Son fils, le major Jacques Gauvreau, lui succède alors jusqu'en 1979. Jusqu'en 1983, c'est une équipe d'hommes d'affaires, avec Paul Pappas à sa tête, qui gère le Parc Belmont.

Média[modifier | modifier le code]

En 1957, le Parc Belmont sert de décor au film Pierrot à Montréal de l'Office national du film du Canada, dans lequel on retrouve le mime Guy Hoffman interprétant le personnage type Pierrot[2].

En 1972, le Parc Belmont est l'objet du documentaire À mort de Pierre Falardeau.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Closed Canadian Parks
  2. Donald Ginsburg, « Pierrot in Montreal », Documentary film, National Film Board of Canada (consulté le 13 décembre 2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]