Parc-aux-cerfs

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Une « résidente » du Parc-aux-cerfs, Marie-Louise O'Murphy, par François Boucher.

Le Parc-aux-cerfs est le nom donné à un quartier de Versailles à l’époque de Louis XV.

Le nom de ce quartier provient d'un enclos enfermant des cerfs à l'époque de Louis XIII qui chassait à Versailles. Suite au développement du château, la ville dut s'agrandir, le « parc au cerfs » sera donc loti et urbanisé pour loger de nombreuses personnes travaillant au château et dans les administrations du royaume. Ce quartier s'est ensuite nommé quartier de la cathédrale, et s’appelle aujourd'hui quartier St Louis, du nom de cette cathédrale.

Madame de Pompadour, favorite de Louis XV, après la fin de sa liaison physique avec le roi en 1752, installa, dans une demeure de ce quartier, des femmes, souvent très jeunes, qui y étaient entretenues pour satisfaire la concupiscence du roi. Elle veillait à ce qu’aucune de ces concubines ne devienne sa rivale en prenant de l’ascendant sur le roi. Plusieurs de ces femmes eurent des enfants de Louis XV ; elles étaient alors parfois mariées à un membre de la Maison du roi qui endossait la paternité de l’enfant.

Parmi les concubines du Parc-aux-cerfs, figura la « belle O’Morphy », peinte par François Boucher et dont, dans l’Histoire de sa vie, Casanova prétend avoir su jouir assez habilement pour la livrer encore vierge au roi. Il semble aussi que Jeanne Du Barry soit aussi passée par le Parc-aux-cerfs avant de devenir favorite officielle.

L’imagination populaire s’étant approprié le lieu, l’expression « Parc-aux-cerfs » est devenue une périphrase pour parler d’un lupanar. La propagande anti-royaliste ou dévote l’utilisera aussi pour présenter Louis XV comme un tyran débauché. Ainsi, contrairement à la légende, le roi ne se rendit jamais dans cette demeure, les femmes ne faisant qu’y loger, étant ensuite amenées au palais.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Joseph Valynseele, Les Enfants naturels de Louis XV : étude critique, biographie, descendance avec de nombreux documents inédits, éditeur : Paris : Centre d’études et de recherches historiques, 1953, 343 p., 25 cm.

Lien externe[modifier | modifier le code]