Papiermark

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Le Papiermark (« mark-papier ») est le nom donné à la monnaie allemande à partir de juillet 1914, date à laquelle l'équivalence entre le goldmark (mark-or) et l'or comme étalon fut abandonnée. Les billets de banque ne furent plus convertibles en or et eurent cours forcé.

Entre juillet 1914 et janvier 1920, le cours du dollar américain monta de 4,20 marks (au pair) à 41,98 marks. Par comparaison, le franc était tombé à 25 francs pour 1 dollar pendant la même période.

Le papiermark connut alors une hyperinflation démesurée à partir du début de l'année 1922, qui s'accéléra de façon exponentielle et ce, jusqu'au 20 novembre 1923. Après cette date, il commença à être remplacé par le Rentenmark, puis le 30 août 1924 par le Reichsmark. Le taux de conversion entre les deux systèmes monétaires fut arrêté à mille-milliards (soit 1 billion) de papiermark pour un rentenmark ou reichsmark.

Le rentenmark cohabita avec le reichsmark jusqu'en 1945.

Pièces des monnaie (1914-1923)[modifier | modifier le code]

Pendant le conflit de 1914-1918, l'émission de pièces en argent continua quelque temps, on trouve des pièces de 1/2 et 1 marks, mais elles furent thésaurisées. En revanche, les pièces de plus petites dénomination furent fabriquées en des métaux moins stratégiques. Au cuivre et au nickel, succéda le fer et le zinc pour les pièces de 1, 2, 5 et 10 pfennig. À partir de 1919, et jusqu'en 1923, la faiblesse du mark, l'état de l'économie et le début de l'hyperinflation ne permirent pas l'émission de pièces en des métaux autres que le zinc ou l'aluminium. Par ailleurs, des émissions locales eurent lieu. Pour ces monnaies de nécessité (en allemand : notgeld) on employa parfois des matériaux tels que la céramique.

Billets de banque (1922-1923)[modifier | modifier le code]

La Reichsbank fut tellement dépassée par le phénomène d'hyperinflation que, dès février 1923, elle se mit à imprimer des billets sur une seule face seulement et à surcharger d'anciennes émissions. Dans les semaines qui suivirent, elle anticipa et fit imprimer pour février 1924 des billets libellés en billion (1012) de mark !