Panthère de Floride

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La panthère de Floride (Puma concolor coryi), nommée aussi cougar de Floride[1] ou puma de Floride, est l'une des sous-espèces (selon l'ancienne classification) de pumas.

Phylogenèse[modifier | modifier le code]

La panthère de Floride a longtemps été considérée comme une sous-espèce du Puma, dans le cadre de la classification Puma concolor coryi (anciennement Felis concolor coryi). La panthère de Floride est protégée de la chasse légale depuis 1958, et a été classée en 1967 comme espèce menacée par le US Fish and Wildlife Service; elle a été ajoutée à la liste des espèces menacées de l'État de Floride en 1973[2],[3].

Une étude génétique du génome mitochondrial constate qu'une grande partie des sous-espèces supposées du Puma sont trop semblables pour être reconnues comme distinctes[4], suggérant une reclassification de la panthère de Floride et de nombreux autres sous-espèces en tant que Puma nord américain (Puma concolor couguar). Après étude, le Mammal Species of the World (3e édition) cesse finalement de reconnaître la panthère de Floride comme une sous-espèce, et l'inclut dans la sous-espèce du Puma nord américain[5].

Malgré ces résultats, elle est toujours répertoriée en tant que sous-espèce Puma concolor coryi dans les travaux de recherche, notamment ceux qui sont directement concernés par sa conservation[6]. En réponse à la recherche qui a suggéré de retirer son statut de sous-espèce, le Florida Panther Recovery Team note «the degree to which the scientific community has accepted the results of Culver et al. and the proposed change in taxonomy is not resolved at this time. "[7].

Conservation[modifier | modifier le code]

Panthère de Floride dans les Everglades.
Panthère de Floride en captivité.

Autrefois présente dans tout le sud-est des États-Unis, elle survit dans le sud de la Floride (marais de Big Cypress). Il ne subsisterait qu’une cinquantaine d'individus. Elle est menacée d'extinction malgré les efforts du groupe de sauvegarde de la Panthère de Floride (The Florida Panther Recovery Team), fondé en 1976.

Il y a actuellement un grand effort de la part de l’État de Floride pour sauver ces panthères locales, leur nombre étant en effet en inquiétante diminution : élevage en captivité, préservation du gibier, reproduction difficile, etc. Néanmoins, la nouvelle classification permet d’envisager une reproduction de préservation par croisement avec d’autres anciennes sous-espèces moins menacées de couguars d’Amérique du Nord, qui sont dans la même lignée phylogénétique, et de parvenir, par sélection, à retrouver les caractères de la Panthère de Floride, avec l’aide d’élevages ou parcs naturels d’autres États.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000. Lire en ligne.
  2. (en) État de Floride, Division of Historical Resources, The State Animal: Florida Panther
  3. « Florida Panther » d'après Endangered and Threatened Species of the Southeastern United States (The Red Book), 1993 du United States Fish and Wildlife Service
  4. Culver, M. et Johnson, W.E., Pecon-Slattery, J., O'Brein, S.J., « Genomic Ancestry of the American Puma », Journal of Heredity, vol. 91, no 3,‎ 2000, p. 186–197 (DOI 10.1093/jhered/91.3.186, lire en ligne [PDF])
  5. Wozencraft, W. C., Mammal Species of the World, Johns Hopkins University Press,‎ 16 novembre 2005, 544-545 p. (ISBN 0-801-88221-4, lire en ligne)
  6. Conroy et Paul Beier; Howard Quigley; Michael R. Vaughan, « Improving The Use Of Science In Conservation: Lessons From The Florida Panther », Journal of Wildlife Management, vol. 70, no 1,‎ janvier 2006, p. 1–7 (DOI [1:ITUOSI2.0.CO;2 10.2193/0022-541X(2006)70[1:ITUOSI]2.0.CO;2], lire en ligne)
  7. « Florida Panther Recovery Program (Draft) » de The Florida Panther Recovery Team du U.S. Fish and Wildlife Service

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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