Panini (grammairien)

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Panini (560-480 a.v. J.-C.) (en devanagari पाणिनि (Pāṇini)) est un grammairien de l'Inde antique (probablement du IVe siècle av. J.-C.) né à Chalatura au Gandhara[1]. Il est célèbre pour avoir formulé en 3 959 sutras, connues sous le nom d'Ashtadhyayi[2] (अष्टाध्यायी (Aṣṭādhyāyī)) et également appelées Paniniya, les règles de morphologie, de syntaxe et de sémantique de cette langue. L'Ashtadhyayi reste toujours aujourd'hui un ouvrage très connu sur la grammaire du sanskrit. Panini serait le premier grammairien ayant jamais existé[réf. nécessaire].

Biographie[modifier | modifier le code]

Rien de sûr n'est connu de sa vie, pas même le siècle au cours duquel il a vécu (certainement après le VIIe siècle av. J.-C. et avant le IIIe siècle av. J.-C.). D'après la tradition indienne, Panini serait né à Chalatura, près de l'Indus, aujourd'hui sur le territoire du Pakistan, et aurait vécu de 520 à 460 av. J.-C., durant la période védique tardive. Panini institue quelques règles spéciales, dites chandasi (« dans les hymnes ») pour rendre compte des formes des formes védiques tombées en désuétude dans la langue parlée de son temps, indiquant que le sanskrit védique était déjà un dialecte archaïque, mais toujours compréhensible.

Travaux[modifier | modifier le code]

La grammaire de Panini est fortement systématisée et technique. Les concepts de phonème, de morphème et de racine, inhérents à son approche analytique, ne seront pris en considération par les linguistes occidentaux que deux millénaires après lui. Les règles définies par Panini décrivent parfaitement la morphologie du sanskrit, et sont considérées comme si claires que les informaticiens les ont mises en œuvre pour enseigner la compréhension du sanskrit aux ordinateurs. Panini emploie des méta-règles, des transformations et la récursivité, ainsi qu'un système élaboré d'abréviations. La forme de Backus-Naur, ou grammaire BNF, utilisée pour décrire les langages de programmation modernes possède des similitudes importantes avec les règles de la grammaire de Panini, qui peut être ainsi considéré comme l'un des pères de l'informatique.

Le concept de dharma est attesté dans sa phrase d'exemple (4.4.41) dharmam carati, « il respecte la loi ». Un indice important pour la datation de Panini est l'occurrence du yavan-, « ionien, grec » dans 4.1.49, où la formation du mot yavanani (« femme grecque » ou « écriture grecque ») est discutée. On ne sait pas si le travail original de Panini était sous forme écrite, certains prétendent cependant qu'un travail d'une telle complexité aurait été impossible à compiler sans notes écrites. D'autres envisagent la possibilité que Panini ait pu l'avoir composé avec l'aide d'un groupe d'étudiants dont les mémoires lui servaient de bloc-notes. Cependant, comme l'écriture apparaît en Inde sous sa forme brahmi au Ve siècle av. J.-C., il est possible que Panini ait connu et employé un système d'écriture.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  2. The A to Z of Hinduism par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 152, (ISBN 8170945216)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Frédéric, Dictionnaire de la civilisation indienne, Robert Laffont, 1987