Palmeraie d'Elche

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Palmeraie d'Elche *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Arc-en-ciel sur la Palmeraie d'Elche
Arc-en-ciel sur la Palmeraie d'Elche
Coordonnées 38° 16′ 01″ N 0° 41′ 54″ O / 38.26694, -0.69833 ()38° 16′ 01″ Nord 0° 41′ 54″ Ouest / 38.26694, -0.69833 ()  
Pays Drapeau de l'Espagne Espagne
Subdivision Communauté valencienne, province d'Alicante
Type Culturel
Critères (ii) (v)
Numéro
d’identification
930
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 2000 (24e session)
Carte de la palmeraie
Carte de la palmeraie
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La palmeraie d'Elche (Palmeral de Elche), située à Elche (Communauté valencienne, Espagne), est une grande étendue de palmiers qui se trouve en plein centre-ville. C'est la plus grande palmeraie d'Europe, plus étendue que certaines palmeraies d'Afrique du Nord.

Présentation[modifier | modifier le code]

La palmeraie est composée de plus de deux cent mille palmiers. On pense que ce sont les Carthaginois qui trouvèrent dans ces terres du Levant espagnol un lieu propice à cette culture. Les Romains, qui vinrent par la suite, surent conserver la palmeraie et en prendre soin. Les Arabes, quand ils occupèrent la péninsule Ibérique, poursuivirent la même tâche de protection et agrandirent la plantation de dattiers. C'est sous Abd al-Rahman Ier qu'un système d'irrigation fut installé. Plus tard, au Moyen Âge, on édicta une série de lois pour protéger la plantation et depuis lors vigilance et protection n'ont cessé.

Les parcelles les plus connues de la palmeraie sont le parc municipal, le Huerto de Abajo, le Huerto del Cura et le Huerto del Chocolatero. Les plus beaux palmiers et les plus anciens se trouvent dans le Huerto del Cura. Son nom vient de son ancien propriétaire de 1918. Certains spécimens ont plus de 300 ans. Il faut savoir qu'un palmier a une espérance de vie de 250 à 300 ans. Ces palmiers sont de la même variété ou de même type que ceux d'Iran[réf. nécessaire]. Ce sont des palmiers dattiers (Phoenix dactylifera L.) et c'est en décembre dans cette région septentrionale qu'ils donnent leurs fruits. Par ailleurs, y poussent quelques autres espèces tropicales.

Situés dans le huerto del Cura, sept stipes énormes forment une sorte de candélabre qui reçut le nom de palmeraie impériale en hommage à l'impératrice Élisabeth d'Autriche-Hongrie, qui visita le jardin en 1894 et déclara qu'ils étaient digne d'un empire.

La palmeraie d'Elche a été déclarée patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO en 2000.

En 2005, on a constaté que des palmiers sont infestés par des larves d'un charançon (Rhynchophorus ferrugineus).

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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