Palm Products GmbH

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Palm Products GmbH (PPG) était un fabricant de synthétiseurs basé à Hambourg en Allemagne. Créé par Wolfgang Palm en 1975, PPG a fait faillite en 1987 mais la société Waldorf lui a succédé avec également des problèmes financiers.

Histoire de la société[modifier | modifier le code]

Wolfgang Palm était musicien dans différents groupes de Hambourg au début des années 1970. Avec l'aide de Chris Franke et Edgar Froese de Tangerine Dream, il crée sa société en 1975. Ses premières créations sont de classiques synthétiseurs analogiques modulaires ou portables, mais dès 1977 il expérimente l'usage de modules numériques. Peu convaincu par une approche entièrement numérique de la synthèse, il ajoute à ses claviers Wave des modules analogiques (filtres, amplificateurs) lui permettant de rivaliser avec la concurrence américaine de l'époque. C'est un succès. Malgré le prix élevé des Wave, les musiciens du début des années 1980 (David Bowie, Frankie Goes to Hollywood, Depeche Mode, Jean Michel Jarre, Gary Numan, Talk Talk, Ultravox, Steve Winwood, Stevie Wonder, etc.) sont séduits par le grand nombre de timbres disponibles. Les Wave sont constamment améliorés (mémoires, bus de connexions, résolutions de 8, puis 12 et 16 bits des échantillons) et seront équipés de nombreux accessoires (HDU, Waveterm…).

En 1986, Palm étudie la possibilité de générer une synthèse numérique par modélisation et crée le Realizer, une puissante station de travail très en avance pour son époque. Malheureusement, le projet est bien trop ambitieux et, comme beaucoup d'autres sociétés, PPG subit de plein fouet la concurrence du célèbre Yamaha DX7.

Après la mise en faillite de sa société en 1987, Palm et une partie de son équipe intègre Waldorf, une autre compagnie allemande de synthétiseurs. Le Wave est alors relancé avec un nouveau design et des possibilités très étendues. Le microprocesseur créé pour cette occasion sera réutilisé pour des versions meilleures marché du Wave, les Microwave.

Les principaux produits PPG[modifier | modifier le code]

Un synthétiseur PPG Wave
  • Série 100 (1975) - synthétiseurs analogiques modulaires
  • Série 300 (1975) - synthétiseurs analogiques modulaires
  • Séries 1002 et 1020 (1977) - synthétiseurs analogiques/numériques modulaires
  • Systèmes 340/380 (1979) - synthétiseurs numériques
  • Wavecomputer 360 A/B (1980) - synthétiseurs numériques
  • PPG Wave 2, 2.2, 2.3 (1981, 1987) - synthétiseurs numériques
  • PRK (1985) - clavier de commande et séquenceur
  • Waveterm A/B (1985) - racks échantillonneurs et de traitement des tables d'ondes
  • HDU (1986) - échantillonneur avec disque dur
  • Realizer (1986) - station de travail musicale, restée à l'état de prototype

Sources[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]