Palladium (mythologie)

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Dans la mythologie grecque, le Palladium ou Palladion (en grec ancien Παλλάδιον / Palládion) était une statue sacrée de Pallas Athéné en arme, portant la javeline et l'égide d'Athéna.

Mythe[modifier | modifier le code]

Après avoir tué accidentellement Pallas, sa compagne de jeu, Athéna façonne à son image une statue, le Palladium, qu'elle place aux côtés de Zeus. Un jour, Électre, cherchant à échapper à Zeus, se réfugie derrière la statue. Furieux, Zeus jette l'effigie du haut du ciel[1]. Ilos, fondateur éponyme de Troie (Ilion), la trouve devant sa tente et la rapporte à Troie où il fonde un temple pour l'honorer. Elle confère alors l'inexpugnabilité à la cité.

Lors du siège de Troie, le Palladium devient un enjeu majeur : en effet Hélénos, capturé par Ulysse, révèle que Troie ne tomberait pas tant qu'il abriterait la statue[2]. Dans la tradition grecque, elle est alors dérobée par Ulysse et Diomède qui la ramènent au navire[3]. Selon la tradition romaine, elle est emportée par Énée en Italie et sera placée plus tard dans le temple de Vesta, à Rome.

L’empereur Héliogabale, lors de l’une de ses frasques, prit la route de Rome avec une procession qui transporte une pierre noire sur un char d'or conduit par des chevaux blancs qu'il conduit à reculons[4] jusqu’au Palatin qu’il atteint durant l'été 219[5] :

« Il fit construire et consacra à Héliogabale un temple sur le mont Palatin auprès du palais impérial ; il y fit transporter tous les objets de la vénération des Romains : la statue de Junon, le feu de Vesta, le Palladium et les boucliers sacrés. [...] Il disait en outre que les religions des Juifs et des Samaritains, ainsi que le culte du Christ, seraient transportés en ce lieu, pour que les mystères de toutes les croyances fussent réunis dans le sacerdoce d’Héliogabale. Les religions nouvelles d’Isis, de Sérapis, ou de Cybèle, de Mithra ou des Chrétiens, avaient leurs adorateurs à Rome, sans menacer pour autant le vieux panthéon romain. Mais Héliogabale semble vouloir imposer son dieu comme unique, au-delà de son assimilation à Jupiter. Les Romains furent vraiment scandalisés lorsqu'il enleva la grande Vestale Aquila Severa pour l'épouser, désir de syncrétisme symbolique, « pour que naissent des enfants divins » dira-t-il au Sénat. Mais, peu porté sur la gent féminine, Héliogabale ne la touchera jamais et s'en séparera rapidement »[6]. Ensuite, ses « mariages homosexuels », notamment avec deux « colosses » grecs prénommés Hiéroclès et Zoticus, vont choquer les historiens romains[7]. La fin de son règne le verra tout occupé à célébrer publiquement des orgies homosexuelles avec des prostitués mâles (exolètes) recrutés pour l'occasion, à en croire l'Histoire Auguste[8] et Aurélius Victor[9].


Sens dérivés[modifier | modifier le code]

Autrefois, le terme « palladium » était parfois utilisé pour désigner un élément dont la préservation est primordiale, mais cet usage est maintenant peu répandu, le terme étant essentiellement utilisé pour désigner l'élément chimique correspondant.

On utilise cependant encore le terme « Palladium » pour désigner un objet symbolique, le plus souvent une statue sacrée, qui est l'emblème mystique national d'un pays, comme le Bouddha d'Émeraude pour la Thaïlande, ou une pierre sacrée comme celle de La Mecque.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Apollodore, Bibliothèque [détail des éditions] [lire en ligne], III, 10, 1-2.
  2. Apollodore, Épitome [détail des éditions] [lire en ligne], V, 10 ; papyrus Rylands 22.
  3. Petite Iliade [détail des éditions] [(en) lire en ligne], arg. 4 ; Apollodore, Épitome, V, 13 ; papyrus Rylands 22.
  4. pratique du rite réservée aux prêtres
  5. Lucien Jerphagnon, Histoire de la Rome antique, les armes et les mots, éditions Hachette Littératures, 2008, pp. 401-402
  6. Robert Turcan, Héliogabale et le sacre du Soleil, Albin Michel, 1985
  7. Dion Cassius, Histoire, LXXIX, 15-1 ; Hérodien, Histoire romaine, V et suiv.
  8. Aelius Lampridius, Histoire Auguste ; Vie d’Antonin Héliogabale, IVe siècle
  9. De Caesaribus, XXIII, 2

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]