Palais des eaux courantes

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Palacio de las Aguas ou Palais des eaux courantes, actuellement Musée

Le Palacio de las Aguas Corrientes ou Palais des eaux courantes est un superbe édifice de la ville de Buenos Aires, qui fut un dépôt d'eau potable et qui est aujourd'hui Musée du patrimoine historique. Il est situé dans le quartier de Balvanera, dans l'îlot carré constitué par les actuelles Avenida Córdoba, Calle Ayacucho, Viamonte et Riobamba. Il fut construit entre 1887 et 1894 par les architectes Carl Nyströmer et Olaf Boyees. C'est incontestablement un des plus beaux édifices de la cité qui conserve à l'intérieur une bonne part de l'histoire sanitaire de la ville. Son adresse est Avenida Córdoba n° 1950.

Historique[modifier | modifier le code]

Dans la décennie 1870, la ville de Buenos Aires qui grandissait rapidement avait atteint plus d'un million trois cents mille habitants. On commença à rechercher un terrain susceptible de devenir l'emplacement d'un gros dépôt d'eau potable. La nécessité était d'éviter toute menace sur la santé publique. On porta son choix sur ce lieu, dont les conditions d'emplacement et de nature des sols semblaient idéaux. La beauté de l'ensemble le fit rapidement s'appeler palais. Mais ce fut surtout un grand progrès dans l'amélioration de l'hygiène de la ville. Jusqu'ici la population avait utilisé d'innombrables citernes, certaines d'ailleurs joliment ornées. Ces instruments hygiéniquement douteux purent être abandonnés et, progressivement, grâce à cet édifice, chacun put consommer de l'eau sans danger.

Description[modifier | modifier le code]

L'édifice de plan rectangulaire a une hauteur de plus de 21 mètres. Les parois du rez-de-chaussée atteignent 1,80 mètre d'épaisseur, et contiennent pas moins de 180 colonnes distantes de 6 mètres entre elles et qui constituent la structure de soutien de six grands réservoirs situés aux trois étages et d'une contenance globale à l'origine de plus 72 000 m³ d'eau potable.

Le poids total de l'ensemble (avec les réservoirs remplis) atteignait 135 000 tonnes, ce qui donne une idée de la complexité technique de l'ouvrage à l'époque.

Le style architectural du palais constitue un exemple exceptionnel voire unique en Argentine de l'architecture éclectique de la fin du XIXe siècle, entouré de jardins, circonscrits par des grilles de fer entre des piliers. Ses quatre façades sont recouvertes de céramique vitrifiée où sont représentés les écussons des diverses provinces argentines.

Le caractère éclectique du style, typique de son époque, est différent cependant d'autres grandes constructions éclectiques de la fin de ce siècle en Argentine. L'hétérogénéité de ses composants sert à masquer les dépôts d'eau à l'intérieur et veut donner l'illusion d'autre chose, en l'occurrence d'un luxueux palais.

La Comisión Nacional de Museos y Monumentos y Lugares Históricos (ou Commission nationale des Musées et des Monuments et Lieux Hhistoriques ), ainsi que le Secretaría de Cultura de la Nación (Secrétariat à la Culture de la Nation) décida de déclarer le palais Monument Historique National.

Métro[modifier | modifier le code]

  • Ligne de métro LineaD.png, station "Callao" qui se trouve aux environs de l'Avenida Córdoba n° 1800.