Palais de la Culture et de la Science (Riga)

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56° 56′ 35″ N 24° 07′ 19″ E / 56.94306, 24.12194

L'Académie des Sciences à Riga est un cadeau controversé de la part de Joseph Staline à la population de Riga en Lettonie. Pour de nombreux Lettons, ce projet était, à l'époque, un symbole de la mauvaise utilisation des fonds budgétaires alors que Rīga était encore en ruine suite à la Seconde Guerre mondiale. Entamée en 1951, sa construction ne sera achevée qu'en 1958, 5 ans après la mort de Staline. Ce gigantesque bâtiment (107.6 m) est fait d'acier et de morceaux de céramique. Son architecture est très proche de celle en vogue à la même époque dans l'Union soviétique (notamment l'Université d'État de Moscou). Cependant, un certain nombre de détails purement lettons ont été ajoutés dans ce projet rélisé par les architectes lettons Osvalds Tilmanis (1900-1980), Vaidelotis Apsītis (1921-2007) et Kārlis Plūksne (1906-1973) . C'est ainsi que la flèche qui surmonte le gratte-ciel de Riga rappelle les flèches baroques des églises voisines.

Ce bâtiment est le plus caractéristique des immeubles de style classique soviétique existant à Riga. Sa construction a été décidée en février 1951 par le Parti communiste letton et le gouvernement soviétique de l'époque. Au moment de la collectivisation des terres, il était destiné initialement à devenir un Palais du Peuple Paysan avec des fonctions d'enseignement, de rencontres et d'hôtellerie. Le bâtiment a fait l'objet de projets multiples : c'est celui des architectes lettons Osvalds Tilmanis (1900-1980), Vaidelotis Apsītis (1921-2007) et Kārlis Plūksne (1906-1973) qui a été retenu pour ses qualités formelles et artistiques (des décors spécifiques au pays ayant été imaginés). Osvalds Tilmanis a étudié l'architecture a l'Université de Riga de 1921 à 1927. Il a été architecte en chef de Riga dès 1934 (sous l'indépendance lettone) à 1950 et de 1956 à 1958. D'autres architectes russes, dont Lev Roudnev (1886-1956) qui a réalisé l'Université de Moscou, ont participé au projet car les techniques de construction utilisées étaient particulièrement innovantes.

Autour de l'immeuble, un grand parc avec des fontaines et des sculptures a été aménagé ; ce projet de rénovation urbaine a contribué à la modernisation de ce quartier proche de la gare principale et du marché central. Le bâtiment a été inauguré en 1958, les problèmes financiers rencontrés ont conduit l'Académie des sciences de la République Socialiste Soviétique de Lettonie (Latvian Soviet Socialist Republic : LSSR) a prendre en charge la dernière tranche des travaux (1958-1960) et à l'occuper jusqu'à aujourd'hui. Il comprend plusieurs laboratoires universitaires dans les secteurs de l'environnement et des sciences sociales, le public peut monter sur la terrasse.

Outre les réalisations moscovites, des bâtiments similaires sont visibles à Varsovie et à Prague.

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