Palais de Monaco

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Palais princier de Monaco
Image illustrative de l'article Palais de Monaco
Le palais de Monaco et la place du Palais.
Nom local Palais Princier
Période ou style Renaissance Italienne
Début construction XIIe siècle
Propriétaire initial République de Gênes
Destination initiale Forteresse
Propriétaire actuel Principauté de Monaco
Destination actuelle Résidence officielle du prince souverain de Monaco
Site web www.palais.mc/
Coordonnées 43° 43′ 53″ N 7° 25′ 12″ E / 43.731383, 7.420106 ()43° 43′ 53″ Nord 7° 25′ 12″ Est / 43.731383, 7.420106 ()  
Pays Drapeau de Monaco Monaco
Commune Monaco

Géolocalisation sur la carte : Monaco

(Voir situation sur carte : Monaco)
Palais princier de Monaco

Le palais de Monaco est la résidence officielle du prince de Monaco depuis 1297. Il est situé en haut du rocher de Monaco, surplombant la Méditerranée de 60 mètres, est à la fois le cœur et l’âme de la Principauté.

Construit en 1191, à l’origine pour devenir une forteresse de la République de Gênes, cet édifice a connu au cours de son histoire bombardements et sièges par de nombreuses forces étrangères. Depuis la fin du XIIIe siècle, c'est la demeure de la Maison Grimaldi, famille qui conquit le lieu en 1297. Les Grimaldi gouvernent la principauté en tant que seigneurs féodaux et depuis le XVIIe siècle comme princes souverains.

Alors que les souverains européens construisent des palais luxueux de style Renaissance ou baroque, la situation géopolitique conduit le palais à être fortifié. L’occupation du lieu par les Grimaldi est peu commune, par rapport aux autres familles souveraines européennes, du fait de l’absence de palais secondaires ainsi et de l’étroitesse du territoire. Il en résulte que cette résidence fut habitée pendant plus de sept siècles par la famille princière.

Pendant le XIXe et le début du XXe siècle, le palais et ses occupants deviennent le symbole glamour et jet set qui est associé au faste de Monte-Carlo et de la Côte d’Azur. Summum de cette théâtralité, en 1956, La vedette de cinéma américaine Grace Kelly devient châtelaine après son mariage avec Rainier III de Monaco. Aujourd'hui, le palais est la résidence d’Albert II, prince de Monaco.

Historique[modifier | modifier le code]

Le Palais est situé sur un site géologique unique et spectaculaire, un rocher de plus de 60 mètres de haut, au centre d’une ville construite en amphithéâtre face à la mer Méditerranée, au pied des Alpes. Il a été édifié sur l'emplacement d’une forteresse médiévale établie par les Génois en 1215.

Du XIVe au XVIe siècle, la façade sur la place fut ornée de loggias. La galerie d’Hercule, la salle du Trône et la cour d’Honneur furent créées à la Renaissance du XVe siècle. Les souverains actuels firent construire une nouvelle aile abritant leurs appartements, le musée des souvenirs napoléoniens et les archives du palais princier.

Naissance d’une forteresse[modifier | modifier le code]

Vue aérienne du palais.

L'histoire de Monaco est antérieure à l'occupation romaine de 122. Son port naturel garantit alors un flot continu de visiteurs venant de Byblos, Tyr et Sidon. Plus tard les Phéniciens y viennent pour faire commerce de la soie, de l'huile et des épices. Ce sont eux qui introduisent dans cette partie de la Méditerranée leur dieu Melqart connu plus tard par les Romains sous le nom de Hercules Monoikos. C'est d'après ce dieu que les Romains renommèrent la cité Portus Hercules Moneici, qui évolua ensuite vers son nom actuel de Monaco[1].

Un garde du palais princier.

Le siège des princes de Monaco est établi sur le rocher de Monaco en tant que forteresse en 1191 lorsque le port est acquis par la République de Gênes. Le lieu et ses alentours sont donnés aux Génois par l'empereur Henri IV à la condition que ceux-ci protègent la côte de la piraterie. Plusieurs territoires sont aussi cédés aux nouveaux propriétaires par le consuls de Peille et l'Abbaye de Saint Pons[2]. En 1215, les travaux commencent sur la nouvelle forteresse, constituée par un mur défensif protégé par une courtine, flanqué de quatre tours. Cet ensemble forme le cœur du palais actuel[2].

Au XIIe siècle Gênes tient une place importante dans la politique européenne. Les Génois sont une nation de marchands riches, qui remplissent souvent le rôle de banquier pour les autres États-nations. Cependant, ces derniers se divisèrent lorsque l'Empereur Frédéric II défia le pouvoir du pape Innocent IV. Deux factions sont formées : les Guelfes, soutenant le pape et les Gibelins, fidèles à la couronne impériale. Aux côtés des Guelfes, on trouve l'une des familles patriciennes de Gênes, les Grimaldi. Tout au long du XIIIe siècle, les deux camps s'affrontent. À la fin du siècle, les Gibelins ressortent vainqueurs et bannissent de Gênes leurs opposants, dont les Grimaldi qui s'établissent alors dans la région actuellement connue sous le nom de Côte d'Azur. Plusieurs chateaux Grimaldi témoignent de la forte présence de branches de cette famille dans les environs.

La forteresse Grimaldi[modifier | modifier le code]

La légende[N 1] relate que le 8 janvier 1297, François Grimaldi, dit "le Rusé", se faisant passer pour un moine franciscain demandant asile pour la nuit, parvint ainsi à entrer dans la citadelle afin de pouvoir ouvrir les portes à ses soldats. Ils capturent alors la forteresse[3]. Depuis, l'édifice est devenu le siège des Grimaldi. Cet événement est célébré par la statue de François Grimaldi dans le quartier du palais. C'est pourquoi, les armoiries de la Maison Grimaldi et de la principauté représentent ainsi deux moines armés chacun d'une épée tenant le blason de Monaco.

Charles Grimaldi, fils du cousin François Grimaldi, qui dirige Monaco entre 1331 et 1357 agrandit significativement la forteresse en ajoutant deux grands bâtiments. L'un, contre les remparts est, et le second faisant face à la mer. Ces agrandissements changent la physionomie de la forteresse en la transformant en maison fortifiée[4]. Cependant les fortifications gardent leur fonctionnalité car pendant les trente années suivantes, la forteresse est alternativement perdue et regagnée par les Grimaldi contre les Génois. En 1341, Les Grimaldi prennent Menton et Roquebrune consolidant ainsi leur pouvoir et force sur la région. Subséquemment, Ils renforcent les défenses du port ainsi que la forteresse du rocher.

Pendant les siècles suivants, les Grimaldi doivent se défendre des attaques successives de puissances étrangères. La forteresse est fréquemment bombardée, endommagée et restaurée. Progressivement, les Grimaldi signent des alliances avec le Royaume de France qui a pour effet de renforcer et protéger leur position. Ainsi, bénéficiant d'une sécurité, les seigneurs de Monaco ressentent le besoin de posséder une demeure à l'image de leur pouvoir et prestige.

Au cours du XVe siècle, la forteresse et le Rocher continuent leur expansion et abrite une garnison de 400 soldats. La lente transformation de la maison fortifiée en palais commence pendant cette période. Tout d'abord, il y a l'édifice construit par Lamberto Grimaldi, seigneur de Monaco de 1458 à 1494, puis continué par son fils Jean II. Cette période voit une extension de la partie est de la forteresse avec un corps de logis principal de trois niveaux, protégés par de hauts murs connectés par les tours de Sainte-Marie, du Milieu et du Midi. Une loggia est construite sur deux étages, avec cinq arches par étages.

De la forteresse au Palais[modifier | modifier le code]

Plan du palais actuel : A : Entrée • B : loggias • C : appartements d'état • D : chapelle • E : piscine • F : tour Toussaint • G : serravalle • H : tour du Midi • K : tour du Milieu • M : tour Sainte-Marie • N : bureaux administratifs et logements des domestiques…
Le palais au XVIIe

Lucien Ier (1505–1523)[modifier | modifier le code]

À la mort de Jean II, son frère Lucien lui succède. La paix est de courte durée car en décembre 1506, 14 000 soldats génois assiègent Monaco et son château. Pendant cinq mois, 1 500 Monégasques et mercenaires défendent le Rocher avant d'obtenir la victoire en mars 1507. Lucien engage alors des accords diplomatiques avec la France et l'Espagne avec l'intention de préserver la fragile indépendance du petit État. Lucien engage immédiatement des réparations des dommages causés par les bombardements du palais fortifié[5]. Il ajoute aussi une aile supplémentaire sur la gauche du corps principal qui abrite aujourd'hui les appartements d'État.

Honoré Ier (1523–1581)[modifier | modifier le code]

Honoré II (1597–1662)[modifier | modifier le code]

Propriétaires forains et révolution (1662–1815)[modifier | modifier le code]

À la fin du XVIIe siècle et début du XVIIIe siècle, alors que Monaco est officiellement un État indépendant, il est en réalité une province française. Ses chefs d'État passent la majorité de leur temps à la Cour de France, à l'instar de beaucoup d'aristocrates propriétaires forains (en).

XIXe siècle[modifier | modifier le code]

XXe siècle[modifier | modifier le code]

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Les « Grands Appartements » sont ouverts au public durant l'été, et depuis 1960, la cour d'honneur du palais est le théâtre de concerts en plein air donnés par l'Orchestre philharmonique de Monte-Carlo

Toutefois, le palais est bien plus qu'une attraction touristique et un musée : il reste un palais entièrement fonctionnel et le siège du gouvernement monégasque. Il fait travailler environ 270 personnes, en 18 corps de métier (jardiniers, peintres, maçons, cuisiniers et notamment 110 carabiniers)[6].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Escalier à double révolution scandée de boules de marbre noir de Portor, donnant sur la galerie d'Hercule.

Les fastes de ce Palais sont ouverts au tourisme (ouvert tous les jours de juin à septembre, de 9h30 à 18h et en octobre, de 10h à 17h) :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Légende contestée par des historiens modernes.
  2. Rampe à double révolution scandée de boules de marbre noir de Portor, sur le modèle de l'escalier du château de Fontainebleau.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Phyllida Hart-Davis
  2. a et b Le palais des princes de Monaco, sur www.palais.mc, consulté le 15 novembre 2009.
  3. Xavier Maugendre, L'Europe des hymnes dans leur contexte historique et musical, Éditions Mardaga,‎ 1996 (lire en ligne), p. 134
  4. Albert Lisimachio 1969, p. 203
  5. Albert Lisimachio 1969, p. 204
  6. Stéphane Bern, « Monaco et les princes de Grimaldi », émission Secrets d'histoire, 21 décembre 2013, 52 min 50 sec
  7. Freda Katritzky, Châteaux privés. Le monde des Châteaux, palais et domaines privés, Chateaux Prives,‎ 2005 (lire en ligne), p. 78
  8. La Cour d’Honneur du Palais, site officiel www.palais.mc

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Phyllida Hart-Davis, The Grimaldis of Monaco, New York, St. Martin's Press
  • (en) David C. King, Monaco, Marshall Cavendish, coll. « Cultures of the world »,‎ 2008 (ISBN 9780761425670)
  • (en) Albert Lisimachio, Great Palaces, Londres, Hamlyn Publishing Group Ltd,‎ 1969 (ISBN 0600 01682 X)