Pacific Crest Trail

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42° 00′ 14″ N 122° 54′ 36″ O / 42.0038, -122.91 ()

Pacific Crest Trail
Image illustrative de l'article Pacific Crest Trail
Vue sur Goat Rocks Wilderness
Localisation Drapeau des États-Unis États-Unis
Payant
Type Randonnée pédestre
randonnée équestre
Longueur 4 240 km
Dénivelé 90 000 m
Altitude maximale 4009 m (Forester Pass)
Altitude minimale 140 pieds (Cascade Locks)
Difficulté Modérée à moyennement difficile
Saison Printemps, Été, Automne
Mois Fin Avril à fin Septembre
Attractions Sierra Nevada
Chaîne des Cascades
Dangers Orages et Tempêtes
Déshydratation
Faune sauvage

Le Pacific Crest Trail ou Pacific Crest National Scenic Trail, parfois abrégé PCT (Chemin des crêtes du Pacifique en français) est un sentier de grande randonnée et d'équitation de l'ouest des États-Unis. Allant de la frontière mexicaine à la frontière canadienne, il est long de 4 240 km. Il parcourt la plus grande partie de la Sierra Nevada et de la chaîne des Cascades (Cascade Range). Le Pacific Crest Trail est situé entre 160 et 241 km de l'océan Pacifique, parallèle à celui-ci. Son point le plus haut culmine à 4 009 mètres d'altitude, à Forester Pass, dans la Sierra Nevada, son point le plus bas est à 42,6 mètres, à Cascade Locks, dans l'Oregon.

Il fut l'un des deux National Scenic Trails (avec le sentier des Appalaches) désigné en 1968 lors de la création du National Trails System par le Congrès américain (il en existe huit en 2008). Ce titre lui fut attribué car il traverse de nombreux parcs naturels. Il a été officiellement terminé en 1993. Le Pacific Crest Trail est l'un des trois plus longs et célèbres sentiers américains, avec le sentier des Appalaches et le Continental Divide Trail (chemin de la ligne de partage des eaux), constituant la Triple Crown.

Itinéraire[modifier | modifier le code]

Itinéraire du PCT

Le sentier traverse principalement des National Forest, forêts et zones boisées protégées et des milieux sauvages préservés et il n'y que peu d'habitats le long du sentier. Il traverse 3 États américains : Californie, Oregon et État de Washington.

Parcours de l'intégralité du sentier[modifier | modifier le code]

Chaque année, environ 300 randonneurs tentent de parcourir l'intégralité du sentier. Appelés les thru-hikers, seuls 180 environ réussissent et ils leur faut entre 4 à 6 mois. La plupart des thru-hikers partent de la frontière du Mexique pour terminer à peu après à la frontière du Canada. La meilleure saison pour parcourir le sentier du sud au nord est de partir fin avril pour terminer environ fin septembre, évitant ainsi les fortes chaleurs estivales du sud de la Californie et le début de l'hiver dans le nord-ouest américain. La plupart des randonneurs parcourent environ 32 km par jour.

En 1970, Eric Ryback, un étudiant âgé de 17 ans, est le premier thru-hiker, partant du nord, qui aurait parcouru la totalité du sentier. Mais certains soulignent le fait qu'il n'aurait pas accompli à pied tout le trajet. Il a écrit un livre, publié en 1971, The High Adventure of Eric Ryback: Canada to Mexico on Foot.

Le premier à avoir parcouru dans son intégralité le sentier, du sud au nord, est Richard Watson, terminant le 1er septembre 1972. La première femme l'avoir fait est Mary Carstens, en 1972, accompagnée de Jeff Smukler. La plus jeune personne est Mary Chambers, âgée de 10 ans, d'avril à octobre 2004, accompagnée de ses parents. Sa mère, Barbara Egbert a écrit un livre sur leur aventure sous le nom de Zero Days, publié en janvier 2008[1].

Scott Williamson est le premier à avoir effectué le PCT aller et retour, en novembre 2004, après 3 tentatives. Il a ainsi marché 8529,5 km en 197 jours soit environ 56 à 65 km par jour. Son sac pesait seulement 3,8 kg[2] , sans compter la nourriture et l'eau. Il a refait la traversée du PCT aller et retour, battant son record précédent de 2 semaines, le 28 novembre 2006[3].

Lieux d'attraits et d'intérêt[modifier | modifier le code]

Ils sont le long et adjacents au sentier. Ils sont listés par rapport à leur position, du sud au nord. Les numéros entre parenthèses correspondent à ceux indiqués sur la carte de l'itinéraire du PCT.

Californie[modifier | modifier le code]

Oregon[modifier | modifier le code]

Washington[modifier | modifier le code]

Colombie-Britannique, Canada[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Zero Days - Wilderness Press
  2. (en) « Hiker Completes First Round-Trip of Pacific Crest Trail », Outside Magazine,‎ 18/11/2004 (lire en ligne)
  3. (en) « A solo accomplishment is appreciated by many », San Diego Union-Tribune,‎ 02/12/2006 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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