Pachyderme

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L'ordre des Pachydermes (Pachydermata) regroupe de nombreuses espèces de la mégafaune de l'holocène. Cet ordre est considéré obsolète car il est polyphylétique.

Les espèces concernées[modifier | modifier le code]

Cuvier incluait dans cet ordre les espèces qui aujourd'hui sont incluses dans les taxons périssodactyles, les Hyracoidea, les Proboscidea, ainsi que les artiodactyles. C'est-à-dire qu'il contenait les espèces comme les chevaux, éléphants, tapirs, rhinocéros, hippopotames, pécaris. Ce groupe contient plus ou moins les espèces incluses plus tard parmi les ongulés, groupe qui s'avérera aussi polyphylétique du fait de la présence dans ce groupe des proboscidiens et de l'absence des cétacés.

Étymologie et systématique[modifier | modifier le code]

C'est une construction à partir des termes grec ancien παχύς qui signifie « épais, et gros » et de δερμος/δέρμα qui désigne la peau. Ce terme signifie peau épaisse. Ce terme a été proposé par Georges Cuvier[1] et repris dans de nombreuses systématiques.

Culture[modifier | modifier le code]

En français courant, le terme pachyderme désigne plus particulièrement les éléphants, plus rarement les rhinocéros et les hippopotames ; leur point commun est d'avoir à la fois la peau très épaisse et deux défenses en ivoire (à l'exception des rhinocéros d'Inde et de Java qui n'en possèdent qu'une seule). Le mot est également utilisé pour qualifier les individus maladroits ou gros, d'une manière moins péjorative que le terme de lourdeau.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cuvier, Tabl. élém. de l'hist. nat. des animaux, Paris, an VI, p.150