PRS Guitars

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Paul Reed Smith Guitars

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Création 1985
Fondateurs Paul Reed Smith
Personnages clés Paul Reed Smith
Forme juridique Entreprise privée
Siège social Drapeau des États-Unis Stevensville, Maryland (États-Unis)
Activité Fabrication de guitares
Produits CE22, CE24, Custom 22, Custom 24, 513, Mc Carty, Modern Eagle, SE Angelus, Singlecut ...
Site web www.prsguitars.com

PRS Guitars[1] est une entreprise américaine produisant des guitares – et des basses en faible quantité – fondée par Paul Reed Smith en 1985 à Annapolis (Maryland), puis emménage en 1995 à Stevensville (Maryland).

Données techniques[modifier | modifier le code]

Mike Oldfield avec son Custom 24 en Décembre 2006 à la Festhalle de Francfort

Les guitares PRS sont renommées pour leur sustain et leur justesse jusqu'aux dernières frettes (aigus extrêmes). Le son est assez typé, mais droit. Les accords sonnent distinctement, ce qui permet de jouer des morceaux habituellement réservés à l'acoustique.

Les guitares PRS sont particulièrement adaptées au jazz réclamant un son propre et chaud. Le radius du manche et la finesse de la table offrent un bon confort de jeu.

Certains modèles possèdent un vibrato.

La forme principale des guitares PRS est caractéristique de la marque. Le corps est inspiré des modèles Gibson Les Paul, mais une défonce contournant la table (german carve) donne un relief particulier. Cette esthétique reprend celle que le luthier Roger Rossmeisl imposa à la marque Rickenbacker avec les modèles Combo dès 1950[2]. Les potentiomètres ainsi que les interrupteurs sont logés dans des excavations, signes propres à la marque. Un brevet, déposé en 2004, est consacré à la forme des boutons de potentiomètres[3] commercialisés sous le nom de lampshade knobs. Les repères de la touche sont le plus souvent constitués d'oiseaux prenant leur envol ou bien des demi-lunes en nacre. Plusieurs modèles luxueux témoignent du savoir-faire de ce luthier comme le Dragon (1982, 1992, 1994, 1999, 2002, 2005) pouvant atteindre plus de 10 000 euros (2014). On trouve également des modèles "signature" et une série "private stock" qui désigne un ensemble de finitions exemplaires.

En 1994, Paul Reed Smith crée le modèle Mc Carty, en hommage à Ted Mc Carty de Gibson. Ensemble, ils conçoivent les micros Mc Carty équipant ces modèles. Ils seront produits jusqu'en 2007. Le changement du lieu de production en 1995 est accompagné d'une augmentation des salariés de l'entreprise, qui passe de 40 à 80. Ce changement est souvent perçu par les puristes comme le passage d'un état pré-industriel à un état industriel.

Paul Reed Smith est également à l'origine du dépôt de 27 brevets de 1982 à 2012. Ceux-ci concernent la fabrication de guitares électriques, l'amélioration de leur production, de la teinture, des micros humbuckers, du chevalet et des systèmes de fixation des cordes.

Guitaristes célèbres utilisant ou ayant utilisé les guitares PRS[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Osborne Nigel, 2000 Guitares, l'ultime collection, (trad. Française), ed. Art et Images, 2011 [isbn 978-2-913952-478]
  2. Seguret Christian, "Henri Bachman", Vintage Guitare, n°15, avril-juin 2014, pp. 44-53
  3. Brevet US D511.146
  4. Burrluck David, The PRS Guitar Book: A Complete History of Paul Reed Smith Guitars, Backbeat Books, 2007 [isbn : 978-0879308988]

Lien externe[modifier | modifier le code]