Périple

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Un périple (littéralement "naviguer autour", en grec ancien; latin navigatio, voyage en bateau) est un terme de géographie décrivant, dans l'Antiquité, un document manuscrit utilisé par les Phéniciens, les Grecs puis les Romains, pour la navigation autour d'une mer, d'une côte ou d'une région; listant d'une manière assez sommaire les ports, embouchures de rivières, les amers ou les dangers que le navigateur pouvait rencontrer, avec des distances approximatives entre ces derniers.

Plusieurs exemples de périples sont parvenus jusqu'à nous :

Certains textes sur des périples sont des récits donnant des descriptions géographiques des côtes avec l'indication des distances entre les ports :

  • Le Périple du Pont-Euxin ou périple de la mer Noire d'Arrien, description des routes le long des côtes de la mer Noire, en 131 avant J.-C.
  • Le périple portant le nom de Stadiasmos de Grande Mer, écrit par un auteur inconnu, vers 250-300 après J.-C.
  • Le périple de la « mer extérieure » de Marcien d'Héraclée

Le terme a pris ensuite le sens de commun de grand voyage.