Fertilité féminine

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La fertilité féminine est liée aux cycles d'ovulation de la femme. La période pendant laquelle un rapport peut être fécondant, appelée période fertile ou fenêtre de fertilité, dure de 5 à 8 jours en fonction des couples. Elle correspond aux quelques jours par mois où un couple humain a des chances de concevoir. Pendant le reste de son cycle, la femme est non-fertile.

Durée[modifier | modifier le code]

Si l’homme est fertile chaque jour, la fertilité de la femme est cyclique. La femme est fertile les derniers jours de la phase folliculaire, juste avant l’ovulation, et environ 24 heures après l’ovulation[1].

La fenêtre de fertilité dure environ 8 jours. Elle se calcule en tenant compte de la durée de vie des spermatozoïdes dans la glaire cervicale, soit environ 6 jours, et la durée de vie de l'ovule dans la trompe utérine, soit 12 à 24 heures, donc environ 1 jour.

Indices de fertilité[modifier | modifier le code]

Les indices de fertilité sont des changements (plus ou moins discrets) que l'on peut observer dans le corps d'une femme et qui indiquent la période de son cycle menstruel où elle est la plus fertile :

Leur détection permet aux couples de choisir le comportement adéquat pour favoriser ou éviter la conception. On parle alors de planification familiale naturelle.

Physiologie féminine[modifier | modifier le code]

Avant et après la fenêtre de fertilité, le col de l'utérus est fermé, dur et descend un peu dans le vagin. La glaire sécrétée par le canal du col est épaisse et bouche le canal du col (ce bouchon est utile, il empêche les micro-organismes du vagin d'entrer dans l'utérus). Pour cette raison et à cause de l'acidité vaginale, les spermatozoïdes périssent dans le vagin au bout d'une à trois heures.

Pendant les jours fertiles, le canal du col de l'utérus est ouvert et bien aligné avec le vagin. La glaire du col est filante et abondante, elle s'écoule même à travers le vagin. Elle permet aux spermatozoïdes d'entrer dans le canal et de s'y installer, dans les cryptes. À l'intérieur de ces cryptes cervicales, les spermatozoïdes peuvent survivre jusqu'à 6 jours. Grâce à cet élixir, les spermatozoïdes terminent leur maturation. Après cette traversée du col, les spermatozoïdes entrent dans l'utérus et poursuivent leur route dans les trompes utérines. C'est dans le dernier tiers de la trompe qu'a lieu la rencontre avec l'ovule et une possibilité de fécondation. La qualité de la glaire est donc primordiale pour assurer la fécondité.

Indicateurs de la santé de la femme[modifier | modifier le code]

Le Dr. Vigil a montré que repérer les indices de fertilité depuis l'adolescence permet à la femme de mieux connaître son corps et donc d'identifier les déséquilibres métaboliques, endocriniens ou même des infections[2].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Planification familiale naturelle.

Chez certains animaux la période fertile est clairement promu par la femelle, et chez d'autre cela est bien plus discret. Les humains sont en effet les seuls mammifères chez qui l'ovulation est cachée[3]. Ainsi, la majorité des femmes ne savent pas lorsqu'elles ovulent[4], et cela est l'un des problèmes principaux de nombreux couples qui tentent de concevoir un enfant.

Le couple n'a des chances de grossesse que quelques jours par mois (en général 4 à 6), et si l'un des conjoints a une fertilité un peu réduite (on parle d'infertilité), et il est possible qu'il ne leur en reste qu'un. Il est donc facile de « rater le coche ». La planification familiale naturelle consiste en différentes méthodes de détection de la période fertile, afin d'encourager ou non la conception.

Le centre européen de planning familial estime que l'identification des indices de fertilité augmente les chances de grossesse du couple, et peut être une méthode de contraception efficace dans certains cas[5]. Le Dr. Bruno Scarpa promeut en particulier l'identification de la glaire cervicale « fertile »[6]. Dr Fehring souligne que l'utilisateur des tests d'ovulation en combinaison avec l'observation de la glaire cervicale peut être très utile comme méthode de contraception[7].

Méthodes[modifier | modifier le code]

Les trois indices les plus utilisés pour détecter l'ovulation et donc la période fertile sont la température basale, l'observation de la glaire cervicale et la position du col de l'utérus. En effet il s'agit des trois indicateurs qui variant le moins avec le stress et autres facteurs externes. D'après le Dr. Pyper, l'utilisation de plusieurs de ces indices plutôt qu'un seul est plus efficace, surtout si cette méthode est utilisée à des fins de planification familiale naturelle[8].

Pour détecter l'ovulation, plusieurs méthodes existent qui utilisent les indices listés plus haut :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. J. B. Stanford, K. R. Smith, D. B. Dunson, Vulvar mucus observations and the probability of pregnancy. Obstet Gynecol. 2003 Jun;101(6):1285-93, Department of Family and Preventive Medicine, University of Utah, Salt Lake City, Utah, USA.
  2. P. Vigil, F. Ceric, M. E. Cortés, H. Klaus, Usefulness of monitoring fertility from menarche, J Pediatr Adolesc Gynecol. 2006 Jun;19(3):173-9, Unit of Reproduction and Development, Faculty of Biological Sciences, Pontifical Catholic University of Chile, Santiago, Chile
  3. Stanford, Craig B. (March-April 2000). The Brutal Ape vs. the Sexy Ape? The Make-Love-Not-War Ape. American Scientist 88 (2): 110. doi:10.1511/2000.2.110. Retrieved on 2007-09-05.
  4. L. L. Sievert, C. A. Dubois, Validating signals of ovulation: do women who think they know, really know?, Am J Hum Biol. 2005 May-Jun;17(3):310-20, Department of Anthropology, Machmer Hall, UMass Amherst, Amherst, Massachusetts 01003-9278, USA.
  5. Adv Contracept. 1993 Dec;9(4):269-83.Links Prospective European multi-center study of natural family planning (1989-1992): interim results. The European Natural Family Planning Study Groups.
  6. Fertil Steril. 2007 Oct;88(4):915-24. Epub 2007 Jun 28. Bayesian selection of optimal rules for timing intercourse to conceive by using calendar and mucus. Scarpa B, Dunson DB, Giacchi E. Department of Statistical Sciences, University of Padua, Padua, Italy.
  7. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2007 Mar-Apr;36(2):152-60. Efficacy of cervical mucus observations plus electronic hormonal fertility monitoring as a method of natural family planning. Fehring RJ, Schneider M, Raviele K, Barron ML. Institute for Natural Family Planning, Marquette University, College of Nursing, Milwaukee, WI 53201-1881, USA
  8. C. M. M. Pyper, Fertility awareness and natural family planning, J. Contracept Reprod Health Care. 1997 Jun;2(2):131-46, Department of Public Health & Primary Care, Institute of Health Sciences, Oxford, UK.