Pélican blanc

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Pélican blanc

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Un pélican blanc (Pelecanus onocrotalus)
dans la Walvis Bay, en Namibie.

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Pelecaniformes
Famille Pelecanidae
Genre Pelecanus

Nom binominal

Pelecanus onocrotalus
Linnaeus, 1758

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 17-02-2005

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le Pélican blanc (Pelecanus onocrotalus) est une espèce de pélican de la famille des Pelecanidae. On le trouve du sud-est de l'Europe jusqu'en Asie dans les marais et les lacs peu profonds. Son nid est simplement constitué d'un amas de branchages dans un arbre.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une grande espèce de pélican avec une longueur de 160 cm pour une envergure de 280 cm. Il diffère du pélican frisé par la blancheur de son plumage, par une tache rose nue autour des yeux et des pattes roses. Les rémiges sont noires. Son bec massif est muni d'une poche gulaire jaune.

Pendant le vol, il garde sa tête en arrière comme le héron, et c'est là que l'on voit ses rémiges noires contrastant fortement avec les couvertures blanches. Il se dresse avec élégance dans le ciel et il utilise les courants ascendants pour voler. Le battement des ailes se compose de mouvements lents.

L'immature présente un plumage marbré de gris brun pour les parties supérieures avec des rémiges sombres et un croupion blanc. Le dessous des ailes est très contrasté avec une zone centrale claire et des bordures sombres, les couvertures sombres disparaissant avec l'âge.

Les oisillons sont gris et ont un duvet gris.

Répartition et population[modifier | modifier le code]

Le Pélican blanc est présent du Sud-Est de l'Europe jusqu'au sous-continent indien. En Afrique, il est présent notamment en Botswana, en Namibie et en Afrique du Sud. Il hiverne aussi en Afrique de l'Ouest.

Plus de 50 % des pélicans blancs vivent dans le delta du Danube. Une grande population est également présente dans la Walvis Bay, en Namibie. Les pélicans européens hivernent dans le nord de l'Afrique. Il est accidentel en Europe de l'Ouest.

Habitat[modifier | modifier le code]

Il fréquente les marais et les lacs peu profonds. Comme le Pélican frisé, la population a fortement diminué du fait de la destruction de leur habitat.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les pélicans attrapent les poissons dans la poche de leur grand bec pendant que leurs proies nagent en surface.

Comportement[modifier | modifier le code]

Cet oiseau vole en formation en V ou en ligne incurvée souvent à grande hauteur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Karel Šťastný (trad. Dagmar Doppia), La grande encyclopédie des oiseaux, Paris, Gründ,‎ octobre 1989, 494 p. (ISBN 2-7000-2504-0), « Pélican blanc », p. 48
  • (en) Nelson, J.B., 2005. Pelicans, cormorants, and their relatives - The Pelecaniformes. Oxford University Press, 661 p. ISBN 0 19 857727 3

Liens externes[modifier | modifier le code]

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