Pères fondateurs des États-Unis

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur les redirections Pour les premiers colons britanniques installés aux États-Unis, voir Pères pèlerins.
Les pères fondateurs réunis pour la signature de la Constitution des États-Unis.

Les Pères fondateurs des États-Unis (en anglais : the Founding Fathers) sont les hommes qui ont signé la Déclaration d'indépendance ou la Constitution des États-Unis, et ceux qui ont participé à la Révolution américaine comme Patriots.

Considérés comme des héros aux États-Unis, ces hommes étaient principalement protestants, quelques-uns étaient athées, catholiques ou juifs. Par ailleurs, plusieurs pères sont membres de la franc-maçonnerie.

Prosopographie[modifier | modifier le code]

Les 55 délégués qui formèrent la Convention constitutionnelle américaine à la fin du XVIIIe siècle étaient pour la plupart des hommes instruits et notables dans leur localité ou leur colonie.

Au moins 29 d'entre eux ont servi dans l'Armée continentale, souvent à des postes de commandement.

41 furent des membres du Congrès continental et pratiquement tous avaient occupé des charges politiques au niveau de leur colonie ou de leur État.

35 sur 55 furent des avocats ou étudièrent le droit et certains ont été juges[1]. 13 furent des marchands : William Blount, Jacob Broom, George Clymer, Jonathan Dayton, Thomas Fitzsimons, Shields, Nicholas Gilman, Nathaniel Gorham, John Langdon, Robert Morris, William Pierce (en), Sherman et Wilson. 12 ont possédé ou administré des plantations avec des esclaves ou de grandes exploitations : Bassett, Blair, Blount, Pierce Butler, Carroll, Daniel of St. Thomas Jenifer, Mason, Charles Pinckney, Charles Cotesworth Pinckney, Rutledge, Richard Dobbs Spaight et Washington. Franklin et Williamson furent des scientifiques à côté de leurs fonctions politiques ou administratives. McClurg, McHenry et Williamson furent médecins.

La plupart n'était pas richissime, contrairement aux loyalistes. Washington et Robert Morris appartenaient à l'aristocratie la plus aisée. Carroll, William Houston (en), Jenifer et Mifflin furent également prospères. William Few, Franklin, Gorham, Hamilton et Sherman sont issus de milieux modestes et ont connu une importante ascension sociale.

La majorité des délégués sont nés dans les 13 colonies : huit sont nés ailleurs (Butler, Fitzsimons, James McHenryet Paterson en Irlande ; Davie et Robert Morris en Angleterre ; Wilson en Écosse et Hamilton dans les Antilles). Les Pères fondateurs étaient tous instruits : certains furent autodidactes comme Benjamin Franklin. Environ la moitié ont fréquenté un établissement secondaire dans les colonies ou la métropole.

Une grande partie des Pères fondateurs étaient protestants, et 28 étaient épiscopaliens. D'autres se déclaraient déistes (Franklin, Thomas Jefferson, Thomas Paine et Ethan Allen). John Blair, Benjamin Franklin, James Mchenry, George Washington, Abraham Baldwin, Gunning Bedford, Jr., William Blount, David Brearley, Daniel Carroll, Jonathan Dayton, Rufus King, John Langdon, George Read, Roger Sherman, James Madison, Robert Morris, William Paterson et Charles Pinckney étaient francs-maçons.

Liste des Pères fondateurs[modifier | modifier le code]

Les 56 signataires de la Déclaration d'indépendance[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Les 39 signataires de la Constitution[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Les 16 délégués présents à la Convention qui n'ont pas signé la Constitution[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Autres[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Richard D. Brown. « The Founding Fathers of 1776 and 1787 : A Collective View », The William and Mary Quarterly, 3e ser., vol. 33, Modèle:N°3, juillet 1976, p. 465-480

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Joseph J. Ellis, Founding Brothers: The Revolutionary Generation, 2000