Cétoine grise

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La Cétoine grise (Oxythyrea funesta) est un coléoptère de la famille des cétonidés, de la sous-famille des cétoines. Elle doit son nom à sa forme en bouclier (thyre-) pointu (oxy-). Funesta évoque sa couleur noire et son aspect mortel pour les plantes dont elle se nourrit.

Synonymes : Cétoine noire à points blancs, "drap mortuaire", cétoine funeste.

Cette cétoine phytophage est considérée comme insecte nuisible car elle ne se nourrit pas seulement de pollen, mais aussi des organes floraux, en particulier des bourgeons et fleurs de couleur claire (les fleurs d’iris et de roses notamment).

Répartition[modifier | modifier le code]

O. Funesta – En vieillissant, cette cétoine perd ses poils et certains points blancs s'estompent.
Accouplement

Ce coléoptère est présent pratiquement dans toute l'Europe, dans l'écozone paléarctique et au Proche-Orient.

Description[modifier | modifier le code]

Les larves mesurent jusqu'à 30 mm de long et se nourrissent des racines des plantes. Elles peuvent rester jusqu'au printemps prochain dans le sol.

Les adultes apparaissent au début du printemps et peuvent être rencontrés de mai à juillet. Ils grandissent jusqu'à 1 à 1,5 cm. Leur vol fait un bruit semblable à celui de l'abeille.

Leur couleur est noire, tendant vers le bronze ou verdâtre. La plupart des spécimens présente sur le pronotum six taches blanches sur deux rangées longitudinales et beaucoup d'autres sur les élytres ainsi que 3 dents sur le tibia antérieur dont deux orientées vers l'extérieur. Jeune, ils sont entièrement recouverts d'une pubescence blanche qui disparaît en environ deux mois.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

  • Oxythyrea funesta var. Consobrina Villa
  • Oxythyrea funesta var. deleta Mulsant

Confusions possibles[modifier | modifier le code]

La présence de points blancs sur le pronotum écarte le genre Tropinota.

Traitement[modifier | modifier le code]

La cétoine noire à points blancs n'a qu'un seul prédateur, la scolie hirsute (Scolia hirta), une guêpe qui la parasite. Cette espèce de guêpe est en voie de disparition, laissant ainsi le champ libre à la prolifération de la cétoine noire à points blancs.

Il n'existe pas de traitement chimique. Les jardiniers qui craignent son effet funeste au potager ou au verger profitent de sa préférence pour les fleurs blanches (qui la rend très visible) pour l'éliminer manuellement le matin où elle est moins véloce.

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