Ours kodiak

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L’ours kodiak (Ursus arctos middendorffi) est une sous-espèce de l'ours brun habitant les îles de l’archipel Kodiak en Alaska. L’ours polaire et lui sont les plus grands des ours et peut-être les plus grands carnivores terrestres. L’ours kodiak vit en moyenne vingt ans.

Description[modifier | modifier le code]

Ours kodiak pêchant un saumon.

L'ours kodiak est, avec l'ours blanc, le plus grand carnivore terrestre. C'est une variété d'ours brun habitant l'Alaska. Il tire son nom de l'île Kodiak, une des îles du golfe de l'Alaska, mais on en trouve aussi sur la péninsule d'Alaska et sur les îles voisines, comme Afognak et Shuyak. La taille des grands mâles dépasse 3 m de hauteur quand il se lève sur ses deux pattes arrières, 1,50 m au garrot et leur masse peut atteindre 850 kg[1] (près de 500 kg en moyenne), contre 250 à 300 en moyenne pour les femelles. Comme chez tous les ours bruns, la couleur est très variable d'un individu à l'autre. Certains sont grisâtres, d'autres très foncés, d'autres d'un brun clair tirant sur le jaune. Comme l'ours blanc, la pauvreté de la végétation dans les régions désolées où il vit le rend essentiellement carnivore. C'est un animal placide et solitaire dont la principale source d'alimentation semble être constituée par les saumons qu'il pêche dans les fleuves et les ruisseaux. Sur l'île Kodiak, il mange ainsi principalement des végétaux et du saumon.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Leur impressionnante corpulence peut s'expliquer par leur alimentation. En effet, ces ours se nourrissent essentiellement de saumons, une espèce riche en protéines et en graisse. Outre son alimentation à base de poissons (saumons, etc.), l'ours Kodiak est parfois amené à chasser de plus gros gibiers comme des élans.

Reproduction[modifier | modifier le code]

A la mi-octobre, quand les jours raccourcissent et que les premières bourrasques de neige font leur apparition, la faim du Kodiak diminue. C’est le moment de se protéger de la menace du froid. Il se met en quête d’un refuge isolé et bien au sec pour y passer l’hiver. La saison de reproduction a lieu en mai et juin. Pour les femelles, entre janvier et février, c’est la mise bas de un à trois oursons. À la naissance, ils pèsent environ 500 grammes. La reproduction et l’éducation des petits sont identiques à celles des autres ours bruns. Les femelles sortent de leur tanière avec leurs petits vers le mois de mai.

L'ours Kodiak et l'homme[modifier | modifier le code]

Femelle kodiak avec trois oursons.

Sur les îles de l’archipel de Kodiak, la population est estimée à un peu plus de 3 500 individus. Grâce à la protection dont elle fait l’objet, la population a sensiblement augmenté ces 20 dernières années. Il y a environ 14 000 personnes qui vivent sur l’archipel. Très peu d’incidents avec les ours ont été rapportés. Un accident mortel a eu lieu en 1999 mais il ne s’agissait pas d’une attaque volontaire. L’ours s’est simplement défendu face à un chasseur. D’une manière générale, les ours kodiak évitent les rencontres avec les hommes. Cette sous-espèce est protégée au sein d’un parc national depuis 1941. En dehors du refuge, la chasse est toujours légale mais est très contrôlée et s’étend sur une période très courte. Les ours kodiak attirent de nombreux touristes, ce qui est une raison supplémentaire pour les protéger.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ours dans la culture.

L'ours Kodiak est considéré par les peuples nordiques comme le roi des animaux. Les Amérindiens le vénéraient pour sa puissance et sa force légendaires. Ils formaient des sociétés secrètes appelées sociétés des ours, dont les initiés prétendaient posséder des pouvoirs surnaturels[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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